Tuesday, February 25, 2020

Comedy - Video - Trump Takes India | The Daily Show - Trevor Noah

Video Report - Bernie Sanders: I thought this question might come up ...

Video - What to expect from tonight's Democratic debate in South Carolina

Video - Bernie Sanders vs Bloomberg and the corporate media machine

Video - Virus Without Borders: Health emergency tests faith in governments

#india 🇮🇳 🇺🇸 Trump and Modi: a meeting of minds or egos?

US Urges Afghanistan to Focus on Peace and Intra-Afghan Talks, Not Electoral Politics

U.S. State Department statement neither congratulated nor contradicted Ghani’s electoral victory.
A week after Afghanistan’s Independent Election Commission (IEC) announced incumbent President Ashraf Ghani the winner of last September’s hotly contested but little attended presidential election, the U.S. State Department issued a statement acknowledging the announcement though stopping far short of congratulating Ghani.

Washington’s core interest is in maintaining the weeklong “reduction in violence” with the Taliban scheduled to conclude with the signing of an agreement on February 29. The agreement, Secretary of State Mike Pompeo said Tuesday, would be “for a conditions-based and phased troop withdrawal and for the commencement of intra-Afghan negotiations.”
A press statement attributed to State Department spokesperson Megan Ortagus about the election results is careful in its choice of words:
The United States notes the announcement on February 18, 2020 by the Independent Election Commission of Afghanistan on the results of the presidential election held September 28, 2019 in favor of President Ashraf Ghani. Concerns have been raised about the election process. We expect these concerns to be handled in accordance with constitutional and legal procedures.
The statement goes on to call on the new government to be “inclusive” and “reflect the aspirations of all Afghans,” but warns against “efforts to establish parallel government structures.”
After the IEC’s announcement, Ghani’s opponents — most prominently Chief Executive Officer Abdullah Abdullah — cried foul and fraud. Abdullah called the IEC’s announcement a “coup” and vowed to establish his own “inclusive” government. Both men declared victory and announced plans for their  inaugurations. Yesterday, Reuters reported that the United States, via U.S. envoy Zalmay Khalilzad, had urged Ghani to postpone his inauguration, which had been set for February 27 and State’s statement today thanks the Afghan government (presumably Ghani) for agreeing to do so. 
The State Department’s statement closes with a plea: “It is time to focus not on electoral politics, but on taking steps toward a lasting peace, ending the war with the Taliban, and finding a formula for a political settlement that can serve the interests of all of this country’s citizens through intra-Afghan negotiations we expect will begin in March.”
The Afghan government has struggled with issues of legitimacy since it was formed; the Taliban has long said the government in Kabul was a foreign puppet. The Afghan government has existed in an extra-legal state since 2014’s National Unity Government kicked the political can down this very road. The dreadfully low turnout figure — less than 20 percent — for the September poll means that Ghani’s barely-there majority holds no solid mandate. As Jennifer Brick Murtazashvili and Mohammad Qadam Shah pointed out last week, “Ghani was reelected with support from fewer than 10 percent of eligible voters: 923,592 votes out of a population of more than 30 million.”
At one point in time it was assumed that when this moment came — the moment for intra-Afghan talks — there would be two sides to the table: the Afghan government in Kabul and the Taliban. But under the current state of affairs, the table will need at least three sides and arguably more to be truly representative of the various Afghan factions. And herein lies the real conundrum: The more people at the table, the more difficult consensus will be to achieve. But leaving anyone significant out will in all likelihood (and if the past is any precedent) undermine any sort of peace that comes from the process. 
It’s clear the Afghan government, as we’ve known it since 2014, will not survive long. But what comes next is a worrying uncertainty.

#Pakistan #PPP - Bilawal’s criticism

PPP CHAIRMAN Bilawal Bhutto-Zardari has caught the PML-N by surprise. In a loaded statement, he said Nawaz Sharif was also ‘selected’ when he became the prime minister in the 1990s after Benazir Bhutto was ousted from power. Mr Bhutto-Zardari then trained his guns on Shahbaz Sharif and criticised the leader of the opposition for his long absence from parliament. This unusual criticism by Mr Bhutto-Zardari has received a muted response from the PML-N so far and as per reports, the party has communicated its reservations to Asif Zardari. The timing of the statement has raised many eyebrows. The PML-N and PPP had been cooperating with each other inside and outside parliament to build pressure on Prime Minister Imran Khan’s government. The PPP leader recently announced that his party would be launching an agitation against the government in March while JUI-F chief Maulana Fazlur Rehman has also threatened another dharna next month. PML-N leader Rana Sanaullah, meanwhile, has said that Shahbaz Sharif would return from London next month and revive his role as leader of the opposition.
It remains to be seen whether the opposition will forge a common front against the government and step up the pressure. Given individual party interests and political compulsions that have often led to divisions among them, the question that many have been asking is whether the PML-N, PPP and JUI-F are capable of joining hands against the government in a sustained manner. However, if the intention is indeed a united front against the government then Mr Bhutto-Zardari’s criticism of the Sharifs is puzzling. It could have been driven by the PPP’s local political interests in Punjab but the larger cost of such remarks does not appear to have been factored in, otherwise there might have been an attempt at damage control to maintain the loose unity of the opposition. It is possible though that the PML-N has viewed the criticism as a one-off statement that could be brushed aside for larger gains. While the timing of Mr Bhutto-Zardari’s statement is baffling, its substance is not off the mark.
It is no secret that Nawaz Sharif was supported by the establishment against Benazir Bhutto and he was the direct beneficiary of her ouster. Similarly, Shahbaz Sharif’s long absence from parliament also deserves to be criticised as an abdication of his duties as leader of the opposition.

Pakistan's new internet laws tighten control over social media

The Pakistani government has passed a new set of laws it says targets "terrorism and fake news" on social media platforms like Facebook and Twitter. Critics say the rules open the door to mass censorship.
The government of Pakistan recently passed a new set of regulations that critics say will give the government more control over how Pakistanis can use social media.
The "Citizens Protection (Against Online Harm) Rules, 2020" oblige social media platforms like Facebook, Twitter and Google to block or remove posts that are considered objectionable by the government. The government can also acquire data and information from the companies.
Officials maintain that the regulations will help them monitor and mitigate online content that has to do with "terrorism, extremism, hate speech, fake news, incitement to violence and national security."
Social media companies will also be required to set up a physical presence in the country and appoint a contact person who will report to a "National Coordinator" at Pakistan's Ministry of Information and Telecommunications.
The laws were reportedly approved by the government without public consultation and enacted behind closed doors at the end of January.
A broad definition of 'extremism?'
"The worrying part for me is that the definition of extremism, religion or culture is so wide and ambiguous and that means they have unfettered power to call any online content illegal or extremist or anti-state," Nighat Dad of the Pakistan's Digital Rights Foundation (DSF) told Reuters news agency.
"I do fear that this will be used against dissent, free speech and for political gains."
According to a report by the Pakistani newspaper Dawn, Pakistani officials reported 14,296 URLs to Facebook in the first half of 2019. Facebook removed more than 12,000 of them. Half of the websites violated Facebook's rules, the other half violated "local laws."Social media companies are required to remove flagged content within 24 hours under regular circumstances, and six hours in case of emergencies.
New laws 'excessive'
Pakistan's Digital Rights Foundation (DRF) said in a statement that the new laws violate freedom of speech clauses in Pakistan's constitution, and exceed the "boundaries of permissible restrictions" under Article 19."This article allows for some 'reasonable restrictions' on freedom of speech," DRF said. Content falling into this category includes anything considered as blasphemous to Islam, harming national security or violating "decency and morality." However, DRF said that the role of "National Coordinator" set up under the the new laws cannot be considered as having a constitutional mandate under which "restriction on freedom of speech may be placed" or as a "benchmark to undermine fundamental rights."
A joint statement from various Pakistani civil society actors said that the new social media laws "point towards the centralization of power to exercise strict controls over digital and online narratives."
"The policy itself is dictatorial and unresponsive to the global digital environment," said the statement from the Media Matters for Democracy initiative."We believe that rather than protecting citizens from online harm, these rules stand to create significant harm by isolating Pakistani citizens from the global Internet."Many Pakistani civil society activists fear that restrictions on social media companies may lead to strained relations between the platforms and the government of Pakistan at a time when the vital digital economy of the country is beginning to take off.

Greta met Malala: young activists pictured together in Oxford

Teen climate activist Greta Thunberg met Nobel Peace Prize winner Malala Yousafzai at Britain’s University of Oxford on Tuesday and posed for a photo together.
Yousafzai, widely known by her first name, Malala, is a student at the University of Oxford. The 22-year-old posted a photo on Instagram of herself and Thunberg sitting on a bench with their arms around each other, with a caption “Thank you, @gretathunberg” and a heart emoji.
Thunberg, 17, is in the United Kingdom to join a school strike in Bristol on Friday.
Both women shot to worldwide fame after standing up for major global issues: climate change and women’s education.
Thunberg became a household name after skipping school in Sweden to protest against climate change, while Malala was shot in the head by the Taliban in Pakistan for campaigning for girls to be allowed to go to school.In 2014, Malala became the youngest recipient of the Nobel Peace Prize for her advocacy of education. She became a global symbol of the resilience of women in the face of oppression.
Thunberg was nominated for a Nobel Peace Prize in 2019 and 2020.
The pair met to discuss their activism at Lady Margaret Hall, Malala’s Oxford college. Thunberg also talked to some of the students about climate change and protest.
The college’s master, Alan Rusbridger, posted a photo of Thunberg on his own Instagram and Twitter, saying that he was honored to host Thunberg and grateful that she found time to talk to the students.
Malala also posted the photo on Twitter and commented: “She’s the only friend I’d skip school for.”

نظم: ڈاکٹر لال خان

شہباز انور خان

جس کا ہر لفظ اِک شرارا تھا

آمروں کو وہ کب گوارا تھا
ظالموں سے تھا برسر پیکار
اور مظلوم کا سہارا تھا
عالمی سامراج کا دشمن
امن عالم ہی جس کا نعرہ تھا
بورژوازی سے اس کو نفرت تھی
صرف مزدوراس کو پیار ا تھا
بات کرتا تھا وہ دلیل کے ساتھ
ہر مقابل ہی اس سے ہارا تھا
اس کو غم تھا غریب طبقے کا
بس اسی غم نے اس کو مارا تھا
انقلابی مزاج تھا اس کا
جہد پیہم کا ا ستعارہ تھا
جب ضرورت تھی اس کی دنیا کو
تب خدا نے اسے اتارا تھا
روشنی بانٹتا رہا، انورؔ
ظلمتوں میں وہ چاند تارا تھا

ڈاکٹر لال خان کا سفر حیات تمام ہوا

حیدر جاوید سید
ڈاکٹر لال خان رخصت ہوئے، ساز زندگی تھم گیا، ان کے دوستوں، احباب، نظریاتی ساتھیوں اور پیاروں نے ہفتے کی سپہر چکوال کے قصبہ بھون میں ان کے جسد خاکی کو دھرتی ماں کے سپرد کر دیا۔ وہ پاکستان میں ترقی پسندوں کے عملیت پسندی کا چہرہ تھے۔ سوشلسٹوں کی ٹراٹسکی فہم کے علمبردار، بھون چکوال کی مٹی سے اْٹھے اور وہیں آسودہ خاک ہوگئے۔
6 دہائیوں سے کچھ اوپر جئے اور شان کیساتھ جئے۔ تیسرے مارشل لا(جنرل ضیا الحق کے دور) کے آغاز کے دنوں میں وہ نشتر میڈیکل کالج میں زیرتعلیم اور پی ایس ایف کے سرگرم کارکنوں میں سے تھے۔ نشتر میڈیکل کالج کے دنوں میں ہی انہوں نے اس وقت کے فوجی سربراہ جنرل ضیاالحق سے ماتھا لگایا۔
بلندقامت نوجوان طالب علم جب بلند آہنگ کیساتھ، ”ہم نہیں مانتے ظلم کے ضابطے“، ”سْرمے والی سرکار ہائے ہائے“، ”راج کرے گی خلق خدا“، ”سرخ ہے سْرخ ہے ایشیا سْرخ ہے“ کے نعرے لگواتا تو راہ چلتے ہوئے لوگ بھی رْک کر نعروں کا جواب دینے لگتے۔ ایک بار تو اس نعرہ بازی نے کچھ اْن طلبہ پر بھی وجد طاری کر دیا جو بظاہر اس کے مخالف کیمپ میں تھے۔ احتجاج ختم ہوا تو کسی نے اْن طالبعلموں سے پوچھا سرخوں کیساتھ نعرے کیوں لگاتے رہے؟ دائیں بازو کی طلبہ تنظیم انجمن طلبہ اسلام سے تعلق رکھنے والے ان طلبہ نے جواب دیا”یار تم بھی خود کو قابو نہ رکھ پاتے اس کے جوش اور جذبوں سے بھرے نعروں کی للکار سْن کر“۔ واقعی ایسا ہی تھا۔
یہ 1980ء کی دہائی کا آٹھواں سال تھا۔ لاہور کے گنپت روڈ کی بنگالی گلی میں واقع نورچیمبرز کی دوسری منزل پر کئی مہینوں سے بند ایک دفتر پھر سے آباد ہوگیا۔ اس منزل پر دو آفس ہفتہ روزہ ”رضاکار‘ کے پاس تھے، ایک میں جناب افضال کا (یہ مفتی نعیمی صاحب مرحوم کے عزیز تھے) امامیہ پبلی کیشنز کا دفتر تھااور دوسرے میں کسی دوسرے اشاعتی ادارے کا دفتر تھا۔ ہمارے پڑوس والا دفتر آباد ہو چکا، دوسرے یا تیسرے دن دو صاحبان ہمارے دفتر میں داخل ہوئے اور ان میں سے ایک نے گرمجوشی سے ہاتھ ملاتے ہوئے کہا، یار راجی کیسے ہو؟ میں اس بے تکلفی پر کچھ حیران ہوا، پھر راجی کہنے والے کے مسکراتے ہوئے چہرے کو غور سے دیکھ کر کہا ڈاکٹر تنویر گوندل؟ ہاں کے جواب کیساتھ ہی اس نے مجھے کرسی سے اْٹھا کر گلے لگا لیا۔ اس کیساتھ آئے نوجوان کا تعارف فاروق طارق کے نام سے ہوا، ایک مدت کے بعد دوست کے ملنے کی خوشی اور اس سے بڑھ کر خوشی یہ کہ پڑوس کے دفتر کی نئی آبادی یہی دوست ہیں۔
میں یثرب تنویر گوندل کو جانتا تھا، اب ڈاکٹر لال خان میرے سامنے تھے۔ اپنے نظریات کی پاسداری میں یثرب تنویر گوندل نے کیا کیا قربانی نہیں دی تھی۔ نشتر میڈیکل کالج کو اسلامی جمعیت طلبہ والے اپنا منصورہ کہا کرتے تھے اور تنویرگوندل جیسے اسے مسجد ضرار۔ یہ اْن ماہ وسال کا قصہ ہے جب ”ایشیا سبز ہے“ اور ”ایشیاسرخ ہے“ کے نعرے تعلیمی اداروں کے اندر اور گاہے شہروں کی پررونق سڑکوں اور بازاروں میں گونجتے تھے۔
بھٹو صاحب کی حکومت کا تختہ اْلٹ کر جنرل ضیا الحق اقتدار پر قابض تھے، 90 روز میں انتخابات کروا کے اقتدار منتخب نمائندوں کے حوالے کرنے اور فوج کے واپس بیرکوں میں جانے کا اعلان روندا جا چکا تھا۔ پیپلزپارٹی اور چھوٹی موٹی ترقی پسند جماعتوں، طلبہ اور محنت کشوں کے ترقی پسند گروپ ریاستی جبر وستم کا شکار تھے۔ ان ماہ وسال میں فوجی حکومت جن طالب علم راہنماؤں سے تنگ تھی ان میں تنویر گوندل بھی شامل تھے۔
حکومت مخالف سرگرمیوں اور جنرل ضیا الحق کی ملتان آمد کے موقع پر”سْرمے والی سرکار ہائے ہائے“ کے نعروں نے مقامی ومارشل لا انتظامیہ کا ناک میں دم کر رکھا تھا۔ سیانوں نے مشورہ دیا ملتان اور کالج دونوں کی صحت کیلئے بہتر ہوگا کہ تنویر گوندل جیسے باغی طلبہ کا دوسرے میڈیکل کالجوں میں مائیگریشن کر دیا جائے۔ تنویر گوندل اور دو تین طلبہ کو راولپنڈی کے آرمی میڈیکل کالج بھجوا دیا گیا۔ ایک دو کے حصے میں صوبہ بدری بھی آئی، چند طلبہ لاہور بھجوا دیئے گئے۔
مگر وہ جو خیال تھا کہ ملتان اور نشتر بدری سے یہ طالب علم بندے بن جائیں گے وہ خیال جاگتی آنکھوں کا خواب ثابت ہوا، تنویر گوندل 2 ساتھیوں سمیت آرمی میڈیکل کالج پہنچا اور سب سے پہلے اس نے کالج کے فوجی ضابطوں کو چیلنج کیا۔ اگلے مرحلے میں اس کا اسلام پسندوں کے مقامی جتھے اور فوجی حکومت کے سربراہ جنرل ضیا الحق کے چھوٹے صاحبزادے انوارالحق سے ٹاکرا ہوگیا۔ انوارالحق ان دنوں آرمی میڈیکل کالج میں زیرتعلیم تھے اور جنرل ضیاالحق کا بیٹا ہونے کی بدولت کالج میں اسلام پسندوں کے ”خلیفہ“ کا درجہ رکھتے تھے۔ تنویر گوندل کیسے اس کی خلافت کی بیعت کرتا، نتیجہ تصادم کی صورت میں برآمد ہوا۔
اسلام پسند جتھے اس کی جان کے ویری ہوئے، فوجی حکومت نے کھل کر اسلام پسندوں کو سپورٹ کیا۔ حکومت اور کالج انتظامیہ کیلئے پریشانی یہ تھی کہ جس کالج میں کل تک کوئی زبان نہیں کھولتا تھا اب وہاں ”امریکی سامراج مردہ باد“ کے نعرے گونجتے تھے۔ ان جھگڑوں اور تنازعوں کے متعدد مقدمات درج ہوئے اور پھر دوستوں اور خاندان کے تعاون سے تنویر گوندل ملک چھوڑ کر چلا گیا۔
فوجی حکومت کے اداروں نے بظاہر تو سْکھ کا سانس لیا لیکن رجب علی، قاسم مبارک اور طفیل مانک نامی تین افراد گرفتار ہوئے، ان پر الزام تھا کہ انہوں نے تنویر گوندل اور چند دوسرے لوگوں کو ملک سے نکلنے میں مدد دی ہے۔ تنویر گوندل نے ہالینڈ میں ڈیرے ڈال لئے، وہیں اس کا عالمی ترقی پسندوں سے رابطہ ہوا اور اس نے باقی زندگی انقلاب کیلئے وقف کردی۔ اس کی وطن واپسی محترمہ بینظیر بھٹو کے اقتدار میں آنے سے چند ماہ قبل ہوئی تھی۔
ڈاکٹر تنویر گوندل اب ڈاکٹر لال خان تھا، فاروق طارق اور اس نے ملکر ترقی پسندوں کو منظم کرنے کی جدوجہد شروع کی، بعدازاں جدوجہد کے دو گروپ ہو گئے۔ ڈاکٹر لال خان طبقاتی جدوجہد کے سْرخیل ٹھہرے، پچھلی تین ساڑھے تین دہائیوں میں ڈاکٹر لال خان لاہور کی مجلسی زندگی کی رونق رہے۔ انہوں نے ملک بھر میں مختلف موضوعات پر ہزاروں لیکچر دیئے، متعدد کتابیں لکھیں۔ گذشتہ ڈیڑھ سال سے وہ پھیپھڑوں کے کینسر میں مبتلا تھے، مجلسی زندگی میں اب وہ کم کم ہی شریک ہوتے۔
پچھلے برس کے طلبہ مارچ میں وہ بہت پْرعزم انداز میں شریک تھے، وہی روایتی مسکراہٹ ان کے چہرے پر تھی جو ہمیشہ ہوتی۔ جمعہ 21 فروری کی شام ڈاکٹر لال خان کا سفرحیات تمام ہوا۔ ہفتہ کی سپہر وہ اپنے خاندانی قبرستان میں مٹی کی چادر اوڑھ کے سورہے۔ علم وفہم اور جدوجہد کا ایک باب بند ہوگیا، ان سے فکر ونظر کا اختلاف آپ کا حق ہے مگر یہ حقیقت ہے کہ وہ شان سے جئے اور پروقار انداز میں دنیا سے رخصت ہوگئے۔ اپنی فکر کیساتھ انہوں نے مثالی وفاداری نبھائی۔ ترقی پسند سیاست وفکر کا ایک چراغ بجھ گیا۔ حق تعالیٰ ان کی مغفرت فرمائے۔

LAL KHAN - لال کی اہمیت

فاروق طارق
یثرب تنویر گوندل جو لال خان کے نام سے مشہور ہوئے کو 22 فروری کو ان کے آبائی گاؤں بھون ضلع چکوال میں سپرد خاک کردیا گیا۔ ان کی بھرپورانقلابی زندگی کی طرح ان کا جنازہ بھی ایک انقلابی واقعہ بن گیا۔ اگر وہ اس کا مشاہدہ کرنے کے قابل ہوتے تو اپنی تدفین کی تقریب کو دیکھ کر بھی خوش ہوتے۔ مذہبی، ثقافتی اور انقلابی روایات کا حامل لال خان کا جنازہ بھون کے رہائشیوں کے لئے حیران کن تھا۔
ملک بھر سے سینکڑوں مارکسی کارکن بھون پہنچے جہاں لال خان نے اپنی زیادہ تر کتابیں اور مضامین قلمبند کیے۔ بھون ایک پرانا گاؤں ہے جہاں آج بھی برطانوی راج کی کئی یادگاریں نظر آتی ہیں، خاص طور پر یہاں کا متروک شدہ ریلوے اسٹیشن اس دور کی نمایاں یادگار ہے۔
لال خان کی تقریباً ڈیڑھ سو سال پرانی آبائی حویلی اب بھی اچھی اور اپنی پرانی حالت میں ہے۔ ان کی بہن بتول اسٹاک ہوم منتقل ہونے کے باوجود چھ ماہ ہر سال یہاں گزارتی ہیں تا کہ حویلی کی دیکھ بھال ہوتی رہے۔
کلر کہار سے ایک بل کھاتا پہاڑی راستہ بھون کی طرف جاتا ہے، قدرتی نظاروں سے گھرا ہوا۔ یہی وجہ تھی کہ لکھنے پڑھنے کے دنوں میں لال خان اپنے گاؤں کا رخ کرتے تھے۔ تاہم 22 فروری کو بھون غم میں ڈوبا ہوا تھا۔ جب ان کے ساتھی انہیں اٹھائے جنازگاہ کی طرف بڑھ رہے تھے تو لال خان کا جنازہ سرخ پرچموں والے انقلابی مارچ میں بدل گیا۔ بھیگی آنکھوں والے سوگوار ساتھی نعرے لگا رہے تھے۔ ”سوشلسٹ انقلاب ہماری منزل“ کا نعرہ سب سے زیادہ لگایا گیا۔ مقامی پیش امام نے اس عوامی ہیرو کی نماز جنازہ پڑھی۔ سینکڑوں کی تعداد میں حاضری تھی۔ نماز کے بعد سرخ جھنڈے پھر سے لہرائے گئے۔ بہت سے لوگ مل کر نعرے لگارہے تھے، ’لال خان! ترا مشن ادھورا، ہم سب مل کر کریں گے پورا‘، ’سرخ ہے سرخ ہے ایشیا سرخ ہے‘۔
جب انھیں سپرد خاک کیا گیا، تو لال خان کے نوجوان سپاہی اویس قرنی نے ایک انقلابی پیغام پڑھا۔ اس کے بعد، لال خان کے قریبی ساتھی اور دوست جواد احمد نے سینکڑوں کامریڈز کے ہمراہ ’انٹرنیشنل‘گایا۔ پہلی اور دوسری مارکسسٹ انٹرنیشنل کا یہ ترانہ ایک ٹرانسپورٹ کے کارکن نے 1871ء میں فرانسیسی حکومت کی طرف سے پیرس کمیون کو کچلنے کے بعد لکھا تھا۔ بعد میں یہ سوویت یونین اور تیسری انٹرنیشنل کا ترانہ بن گیا۔
میں رات بھر سے جاگا ہوا تھا اور مجھے چند گھنٹے کی ڈرائیو کے بعد اپنے اس ساتھی کامریڈ کے جنازے میں شریک ہونا تھا جس کے ساتھ میری 1980ء سے شناسائی تھی۔ جب ہم پہلی بار ایمسٹرڈیم میں جلاوطنی کے دوران ملے تو ہم فوراً دوست اور ساتھی بن گئے۔ کچھ مزید ساتھیوں کے ساتھ ہم نے نئی انقلابی روایات کے ساتھ پارٹی بنانے کا فیصلہ کیا۔ ضیا آمریت کے کالے دِنوں میں ”جدوجہد“ ہمارا سیمی اوپن گروپ تھا۔ ہمارا پہلا بڑا منصوبہ اردو اور انگریزی میں جریدہ ”جدوجہد“ کی اشاعت تھا۔ یہ جلاوطنی کی سب سے کامیاب اشاعت تھی۔ ہم نے ان برسوں میں مشترکہ طور پر مظاہرے، جلسے اور مطالعے کے حلقوں کا اہتمام کیا تاکہ یورپ بھر میں مقیم پاکستانیوں کو منظم کیا جا سکے۔ اس دوران لال خان نے مجھ سے زیادہ نظم و ضبط کا مظاہرہ کرتے ہوئے وریجی یونیورسٹی ایمسٹرڈیم سے میڈیکل کی تعلیم مکمل کی، جہاں ہم دونوں نے داخلہ لیا تھا۔ میں نے ”جدوجہد“ گروپ کو پورا وقت دینے کیلئے صحافت میں ڈاکٹریٹ کی تعلیم ادھوری چھوڑنے کا فیصلہ کیا۔
ضیا آمریت کے خلاف ہمارا کامیاب احتجاج 1982ء میں نیدرلینڈ کے شہر ایمسٹلوین میں چیمپئنز ٹرافی ہاکی کے فائنل کے دورن رہا جس میں پاکستان بھی کھیل رہا تھا۔ ہمارا یہ احتجاج پاکستان کے سرکاری ٹیلی ویژن پر چند منٹ براہ راست نشر بھی ہو گیا جس پر ضیا آمریت کو سخت غصہ آیا۔ ہمیں پاکستان واپس لانے کے لئے ایک منصوبہ تیار کیا گیا۔ منصوبہ یہ تھا کہ جدوجہد گروپ کے ارکان کو ہائی جیکنگ کے ایک جعلی کیس میں ملوث کیا جائے۔ اگست 1982ء میں لال خان سمیت ہم اٹھارہ افراد کو ہالینڈ کے مختلف شہروں سے گرفتار کیا گیا۔ ڈَچ میڈیا میں کچھ عرصے کے لئے یہ ایک سنسنی خیز معاملہ رہا۔ الزام لگایا گیا کہ ہم نے ایمسٹرڈیم کے ہوائی اڈے پر پی آئی اے کے جیٹ طیارے کو ہائی جیک کرنے کی منصوبہ بندی کی تھی۔ در حقیقت ڈَچ پولیس کو پاکستانی ڈکٹیٹر کے ایک ایجنٹ کے ذریعے فراہم کردہ غلط معلومات سے بے وقوف بنایا گیا۔ مختصراً یہ کہ ہمیں رہا کردیا گیا۔ جب ہم حکومت کو عدالت میں لے گئے تو ڈَچ حکومت نے ہمارے گروپ سے باضابطہ طور پر معافی مانگ لی۔
جلاوطنی کے آٹھ سال بھرپور سرگرمیوں میں گزرے۔ ہمارا مقصد ایک نئی سیاسی تحریک کی بنیاد رکھنا تھا۔ ہمارے نظریاتی گرولیون ٹراٹسکی تھے۔ ہم نے کارل مارکس، لینن اور ٹراٹسکی کو گہرائی کے ساتھ پڑھا اور ان کی کچھ تحریروں کا ترجمہ بھی کیا۔ ہم نے ایمسٹرڈیم کے مشہور ڈیم اسکوائر کے عین قریب ”جدوجہد“ کا ایک سیاسی دفتر قائم کیا۔ یہ سال امید سے بھر پورتھے۔
یکم جنوری 1986ء کو جب مارشل لا ختم کیا گیا تو ہم پاکستان واپس آئے۔ پاکستان میں جدوجہد کرنے والے گروپ کی تشکیل کیلئے ہمارا بنیادی ہدف پاکستان پیپلز پارٹی کے اندر انٹر ازم تھا، تاکہ ایک بڑی عوامی جماعت کی نیٹ ورکنگ کے ذریعے ہم قلیل مدت میں نئی سیاسی تحریک کیلئے انقلابیوں کی کھیپ تیار کر سکیں۔ اس حربے نے کچھ وقت کیلئے تو کام کیا لیکن یہ زیادہ دیر نہ چل سکا۔ 1991ء میں ”جدوجہد کی نیشنل کمیٹی“ میں لال خان کو مکمل اکثریت حاصل رہی جبکہ ہم میں سے کچھ افراد نے پیپلز پارٹی چھوڑنے اور مزدور طبقے کی الگ پارٹی بنانے کا مطالبہ کیا۔ اس کے نتیجے میں کچھ برسوں کیلئے ہم میں علیحدگی ہو گئی۔ ہم خیال ساتھیوں کے ساتھ میں اس رجحان کا حصہ بن گیا جس نے لیبر پارٹی پاکستان کا آغاز کیا جبکہ لال خان نے پیپلز پارٹی اور مزدور تحریک کے اندر کام کرنے کا انتخاب کیا۔
لال خان ایک شاندار مقرر تھے اور کوئی بھی ان کی مارکسی تاریخ کے علم سے میل نہیں رکھتا تھا۔ وہ بالشوازم خاص طور پر لیون ٹراٹسکی کی ایک سیاسی لغت تھے۔ نوجوانوں کو تحریک دینے کی ان میں کرشماتی صلاحیت موجود تھی۔ وہ بغیر نوٹس کے گھنٹوں اپنے سامعین کو مسحور رکھنے پر قادر تھے۔ ان کی تنظیم ”طبقاتی جدوجہد“ کی اٹھان میں ایوان اقبال لاہور میں منعقد کردہ سالانہ کانگریسوں کو خصوصی اہمیت حاصل رہی جس میں سینکڑوں مندوب دو دن کیلئے جمع ہوتے اور پاکستان کے سیاسی تناظر میں تنظیمی اور سیاسی ترجیحات کا تعین کیا جاتا۔
لال خان بہت سخی انسان تھے اور اپنی وراثتی دولت کو اپنی سیاسی سرگرمیوں میں صرف کرنے میں دریغ نہیں کرتے تھے۔ وہ اپنے دولت مند دوستوں سے بھی فنڈ اکٹھے کرنے میں ماہر تھے۔
ایک سینئر آرمی افسر کا اکلوتا بیٹا اور تین محبت کرنے والی بہنوں کا بھائی، لال خان پاکستان کی سیاسی تاریخ کا ایک انوکھا کردار تھا۔ اس نے سیمی اوپن مارکسسٹ گروپ بنانے میں نئی حکمت عملی اور تدبیریں متعارف کرائیں۔ ان کے ”انٹرسٹ حربوں“ کے ذریعے ان کے ایک ساتھی چودھری منظور احمد 2002ء میں پیپلز پارٹی کے پلیٹ فارم سے ایم این اے منتخب ہوئے۔ چودھری منظور نے 2008ء میں عام انتخابات میں شکست کھائی اور لال خان کا اعتماد بھی کھودیا۔ 21 فروری 2020ء کو ان کی موت تک ان دونوں کی راہیں جدا رہیں۔ تاہم چودھری منظور لال خان کے جنازے کے سوگواروں میں شامل تھے۔ لال خان کا ایک اور قریبی ساتھی ایم این اے علی وزیر ہے، جو اشرافیہ کی پارلیمان میں مارکسٹ رکن ہونے پر فخر کرتا ہے۔ وہ سرخ آنکھوں کے ساتھ جنازے کا حصہ تھا۔
گزشتہ چار سال سے میں اور لال خان پہلے سے کہیں زیادہ قریب ہوگئے۔ ہماری مباحثوں کے نتیجے میں لاہور لیفٹ فرنٹ کا قیام عمل میں آیا اور موچی گیٹ کے یادگار جلسہ عام کا انعقاد ہوا جہاں پی ٹی ایم کے بیشتر رہنماؤں نے خطاب کیا۔ وہ فیض امن میلہ کے باقاعدہ مقرر تھے۔ ان کی آخری عوامی موجودگی 29 نومبر 2019ء کو منعقدہ تاریخی طلبہ یکجہتی مارچ میں تھی۔ ان کی طبیعت ٹھیک نہیں تھی لیکن میرے اصرار پر وہ ہزاروں طلبہ سے خطاب کرنے آئے۔ 2019ء میں ایوان اقبال لاہور میں ”طبقاتی جدوجہد“ کی اپنی آخری کانگریس کے دوران وہ بے ہوش ہوگئے۔ انمول ہسپتال لاہور میں پھیپھڑوں کے کینسر کی تشخیص ہوئی۔ میں کیموتھراپی کے دردناک سیشنوں کے دوران ان کے ساتھ رہا۔ مستقبل کی حکمت عملی پر ہمارے طویل مباحثے کے دوران ان کا مشہور جملہ’میں آخر تک لڑوں گا‘، کینسر کے خلاف سال بھر کی لڑائی کے دوران بھی ان کی زبان پر رہا۔ وہ ہمیشہ مجھے محبت بھرے انداز میں ”میرے چیئرمین“ کہہ کر مخاطب کرتے۔ 21 فروری کو چیئرمین نے اپنا ایک قابل اعتماد ساتھی کھو دیا لیکن سوشلسٹ سماج کی امید نہیں کھوئی۔

واہ! کیا آدمی تھا لال خان

کامریڈ لال خان(1956-2020) کے فون سے اُس کے ایک رفیق پال نے گھبرائی ہوئی آواز میں اُس کا آخری پیغام دیا کہ ’’لینن‘‘ سے کہو کہ آکر مل لے، شاید پھر کبھی بات نہ ہو پائے۔ میں بھاگم بھاگ ڈاکٹرز اسپتال پہنچا تو دیکھا وہ نیم غنودگی اور تکلیف میں ہے۔ 
میں نے اُس کا ہاتھ تھاما اور گرمجوشی سے دبایا تو اُس نے بھی ہلکے سے میرے ہاتھ کو سہلایا۔ ذرا سی آنکھیں کھولیں، مجھے لمحے بھر کو دیکھا جیسے کچھ کہنے کی کوشش میں ہو، لیکن دل کی بات زبان پر نہ لا سکا۔ کینسر آخری اسٹیج میں تھا اور کہی اَن کہی رہ گئی۔ اُس کی ہمت تھی کہ ہارنے کو نہ تھی، وہ موذی مرض سے آخری دم تک نبرد آزما رہا۔ جمعرات (20 فروری) کی شب 7بجے وہ اللہ کو پیارا ہوا۔
مَیں نے پہلی بار اُس کے بارے میں اُس وقت سنا جب ضیا الحق کے دور میں نشتر میڈیکل کالج کے طالب علموں نے اک ہنگامہ بپا کیا اور ڈاکٹر تنویر گوندل کا نام اُن کے لیڈر کے طور پر سامنے آیا۔ مَیں اس وقت مزدور کسان پارٹی سے وابستہ تھا اور قدرتاً مجھے ان نوجوانوں سے ملنے کا اشتیاق پیدا ہوا۔ وہ میری اُس سے پہلی ملاقات تھی۔
یہ نوجوان بھٹو کی گرفتاری پر سیخ پا تھے اور ضیاالحق کے مارشل لا سے سخت نالاں، صبح شام جھگڑا چلتا اور سرخ ہے سرخ ہے، ایشیا سرخ ہے اور سوشلزم آوے آوے کے نعرے لگاتے نہ تھکتے۔ پھر ڈاکٹر گوندل کو ایک سال کی سزا ہوئی اور رہائی کے بعد ایسے حالات پیدا کر دیے گئے کہ اُسے ملک سے فرار ہونا پڑا۔ فرار کا قصہ بھی بہت ڈرامائی تھا، اس نے ہالینڈ میں پناہ لی جہاں اور بہت سے سیاسی تارکینِ وطن جمع ہو گئے تھے جو آئے روز ضیا آمریت کے خلاف جلسے کیا کرتے۔ 
آٹھویں دہائی کا یہ وہ زمانہ تھا جب دُنیا بھر کے مفرور انقلابیوں اور جمہوریت پسندوں کو یورپی ممالک میں پناہ مل جاتی تھی اور وہ اپنے اپنے ملکوں کی مزاحمتی تحریکوں کے سفیر بن کر گھوما کرتے، منصوبے بناتے اور طرح طرح کی پبلیکشنز کرتے، آپس میں بانٹتے اور عالمی پرولتاری یکجہتی کے بندھن باندھا کرتے۔ 
(میں اس وقت انڈر گرائونڈ رہا اور پھر 5برس قید میں) جلاوطنی میں ڈاکٹر گوندل لال لال کرتے خود بھی لال خان ہو گئے۔ اُس نے وہاں سے ’’جدوجہد‘‘ کے رسالے سے اپنے انقلابی خیالات کا پرچار شروع کیا۔ کامریڈ لال خان سات آٹھ برس کی جلاوطنی سے تنگ آ چکا تھا اور اُس نے پاکستان واپس آ کر جدوجہد گروپ کو منظم کرنا شروع کر دیا۔
آخری برسوں میں وہ کمیٹی فار ورکرز انٹرنیشنل جو خود بحران کا شکار ہو گئی تھی، سے علیحدہ ہو گیا، لیکن اُس نے اپنا کام آخری دم تک جاری رکھا۔ جب ہم اس کے جنازے میں اُس کے گائوں بھون (چکوال) پہنچے تو نہایت رقت آمیز ماحول میں اُس کے سینکڑوں ساتھیوں کو بلبلا کے روتے پایا۔ 
گائوں کے لوگ بھی حیران تھے کہ کرنل صاحب کے بیٹے کیلئے یہ کون لوگ ہیں جو لال جھنڈے لہراتے آئے ہیں اور کوئی انقلابی گیت (انٹرنیشنل) گاتے ہوئے اُسے آخری ہدیہ تبریک پیش کر رہے ہیں۔ غالباً دادا امیر حیدر کے بعد کسی نے پوٹھوہار میں ایسا منظر دیکھا تھا۔ 
مزدور کسان پارٹی، کمیونسٹ پارٹی اور پھر قومی انقلابی پارٹی ٹوٹنے کے بعد میں نے لیفٹ کی پارٹی سیاست سے کنارہ کشی اختیار کرتے ہوئے ایک سماج وادی مبلغ کے طور پر بطور فرد اپنا کردار جاری رکھنے کا فیصلہ کیا تھا کہ مین اسٹریم میڈیا میں کام کیا جائے۔ میری لال خان سے دوسری آشنائی کا آغاز بطور ایک لیفٹ کے صحافی کے طور پر ہوا۔ 
وہ بہت ہی ملنسار، نفیس اور پُرخلوص انسان تھا اور غالباً وہ واحد شخص تھا جس سے میں اپنے دل کے رونے رو سکتا تھا۔ میں اُس سے نظریاتی مباحث کرتا۔ بائیں بازو کے کٹرپن، فرقہ پرستی اور انتہا پسندی کے تباہ کُن نتائج پر بات کرتا اور وہ سنتا جاتا اور کبھی جھگڑا نہ کرتا کیونکہ وہ میرا دُکھ جانتا تھا۔ میرا اصرار رہتا کہ کامریڈ دُنیا بہت آگے جا چکی ہے۔
گلوبلائزیشن، انفارمیشن اور چوتھی پیڑھی کے صنعتی و سائنسی انقلابات نے مقامی و عالمی سماجی تشکیلوں کے نقشے بدل دئیے ہیں اور مارکس وادی ابھی بھی انیسویں صدی کی سیاسی معیشت کے تجزیے میں دھنسے ہیں یا پھر بیسویں صدی کے پہلے نصف کے سوشلسٹ انقلابوں کے سیاسی مباحث میں پھنسے رہ کر ایک دوسرے پر لعنت ملامت میں لگے رہتے ہیں۔ اس سے نہ محنت کش عوام کیلئے کوئی راہِ نجات نکل سکتی ہے اور نہ انقلابی عمل کو کوئی رہنمائی مل سکتی ہے۔
وہ سنتا رہتا اور اس کے باوجود کہ وہ خود بھی کٹر ٹراٹسکی وادی تھا۔ جب وہ اپنی آخری پارٹی کانگریس کی تیاری کر رہا تھا تو میں نے اصرار کیا کہ یار یہ تم کیا ایک نیم خفیہ پارٹی چلائے جا رہے ہو۔ 
اسے کھولو، وسیع البنیاد بنائو اور محنت کش اور محکوم عوام کو آج جو بڑے چیلنج درپیش ہیں، اُن کا سامنا کرنے کیلئے ایک فکری جست لو۔ لیکن لگتا ہے کہ اُسے کینسر نے اپنی گرفت میں لینا شروع کر دیا تھا اور اپنی پارٹی کی گزشتہ کانگریس میں وہ اسپتال میں تھا، اس غلط فہمی میں کہ شاید ڈی ہائیڈریشن ہو گئی ہے۔ 
بعد میں پتا چلا کہ یہ تو کینسر تھا جس نے اس کی زندگی کا ڈیڑھ سال کے اندر اندر چراغ گل کر دیا۔ لال خاں نے بے پناہ لکھا، کئی کتابیں لکھیں، ہزاروں مضامین تحریر کئے اور فکری و نظری میدان میں بہت کام کیا۔ انگریزی اور اُردو کا وہ مستقل کالم نویس بن چکا تھا۔ 
یوں میرا اُس سے ایک اور رشتہ بنا اور سیاسی پژمردگی کے آج کے ماحول میں ہم خوب تبادلہ خیال کرتے اور خود کو تازہ کرتے۔ وہ مجھ سے چھ برس چھوٹا اور انقلابی سیاست میں 14برس جونیئر تھا۔ لیکن وہ آگے بڑھتا گیا اور ہمیں دکھی کرکے چلتا بنا۔ کیا عجب انسان تھا، نہ رہا۔ 
بس اُس کی یادیں ہیں اور انقلابی روایت۔ دیپ سے دیپ جلتے رہیں گے تاآنکہ استحصالی سماج کی تیرگی کی لمبی رات صبح صادق کیلئے جگہ نہیں چھوڑ دیتی۔ عجب آزاد مرد تھا وہ جو بھلایا نہ جا سکے گا۔

Modi critics decry India mistreating minorities but mustn’t whitewash Pakistan’s Islamisation


‘Muslims should go to Pakistan’ is not better than Modi’s ‘Hindus have no place in Pakistan’, and is unlikely to contribute to a better world.

As India slides into what is widely seen as an anti-minority environment, many people, including Prime Minister Narendra Modi, have cited Pakistan’s poor record of protecting religious minorities as a defence, as if it somehow justifies exclusionary policies against India’s minorities.
Critics of the Modi government, on the other hand, have questioned the very notion that Pakistan may have driven out large numbers of Hindus and Sikhs to dilute the proportion of minorities in its population.
Both are wrong.
‘Muslims should go to Pakistan’ is not better than ‘Hindus have no place in Pakistan’, and is unlikely to contribute to a better world.

A slippery slope

Unmitigated repression in Jammu and Kashmir, India’s only Muslim majority state before it was made into two union territories, legitimately worries minority rights activists around the world. Federations do not suddenly deprive a constituting state of its statehood nor do democracies practice unlimited suspension of civil rights or detention of politicians.
When such a roll-back of democracy and federal rights takes place in a region where the national minority is the majority, it naturally raises questions about the treatment of the minority.
So, the world is sitting up to notice. Most recently, 626 of 751 members of the European Union (EU) have moved six resolutions against India’s actions in Kashmir and the Citizenship (Amendment) Act.
India’s new citizenship law also cannot be justified by the persecution of minorities in Pakistan. If the purpose of the law is to enable those persecuted for their religion in India’s neighbouring countries to become Indian citizens, a law enabling citizenship for all religiously persecuted refugees would have sufficed.
Listing religions whose followers would get protection, and excluding Muslims from that list clearly has a communal purpose.
Just because India is on a slippery slope in its treatment of minorities, with widely reported attacks on Muslims and Christians and legal manoeuvres to link citizenship with religion, there is also no reason to whitewash Pakistan’s poor record of protecting religious minorities.

No purity in the ‘pure’

If anything, Pakistan’s track record should serve as a cautionary tale for Indians who see current developments as anything less than the beginning of a process that just cannot end well.
As the author of a book on the history of Pakistan’s religious minorities, let me state clearly that the real culprit in the widespread persecution of religious minorities in the case of Pakistan was the desire of some to create a purer Islamic state. Since purity is always relative, every step towards purification ends up demanding another.
The goal should be a diverse and secular India, albeit with a Hindu majority, and diverse and secular Pakistan and Bangladesh, with Muslim majorities, living side by side on a subcontinent its peoples have shared for centuries.
The effect of Partition
Now, a word about recent suggestions that mistreatment of religious minorities, particularly the decline of minorities in Pakistan’s population after Partition, are somehow wrong or exaggerated.
One article recently claimed that “there is no authentic and reliable official data on the religious composition of Pakistan’s population in 1947” before proceeding to question the data, which comes from my book Purifying the Land of the Pure.
The fact remains that in the last census preceding the creation of Pakistan in 1947 –
the 1941 census – non-Muslims comprised 20.5 per cent of the population in the geographical area that became West Pakistan. There were also 32.2 per cent non-Muslims in the districts that became East Pakistan (now Bangladesh). Swapping or mass transfers of population were not envisaged in the partition scheme, and no mass movement of population occurred before 1947.
So, when the partition plan was announced in June 1947, non-Muslims were expected to constitute 27.3 per cent of the population of areas that were to become Pakistan.
In his 1948 academic essay ‘The Partition of India and the Prospects of Pakistan’, Australian geographer O.H.K. Spate used district-wise census data, coupled with growth estimates, to compute the numbers of Muslims and non-Muslims for each of the new dominions, India and Pakistan.
The demographics of West Pakistan changed completely within a few months of Partition. Ishtiaq Ahmed’s excellently researched book The Punjab: Bloodied, Partitioned, and Cleansed explains how riots and organised attacks resulted in Hindus and Sikhs leaving Pakistan’s portion of divided Punjab, followed by mass exodus and expulsion of Muslims from the Indian part.
In his 1949 article titled ‘India and Pakistan: The Demography of Partition’, American sociologist and demographer Kingsley Davis said: “In 1941 there were 94.5 million Muslims and 270.2 million Hindus in the subcontinent. The Muslims comprised 24.3 percent of the total population [of undivided India], and the Hindus 69.5 percent. No other religious group represented so much as 3.0 percent of the population. Since these proportions change very slowly, they effectively describe the situation existing on the eve of partition.”
Davis explained further that 76 Muslim majority districts were situated in two clusters, one in the northwest and one in the northeast, and it was the existence of these clusters embracing some 56 million Muslims that “made the establishment of Pakistan possible.”
But a major corollary of Partition was that “40 percent of all Muslims (38 million) lived outside of the two clusters of Muslim-dominated districts and these districts contained 20.2 million non-Muslims, representing more than one-fourth of their total population. These two facts indicate the great demographic obstacle to the establishment of Pakistan: clearly partition would create two minority problems where before there had been only one, notwithstanding the fact that in each case the minority would have a contiguous nation to speak for it”.
Davis estimated that some six million Muslims entered [West and East] Pakistan and about five million non-Muslims left it. “Approximately one million persons died in the process, from starvation, exhaustion, disease or violence,” he writes.
“While the mass migrations did not bring all of the Muslims into Pakistan nor take all of the non-Muslims out, they did alter the religious composition of the two countries,” Davis points out. “The estimated percentage of Muslim inhabitants in Pakistan territory rose from 77 in 1941 to 83 in 1949.” The new demographic reality was reflected in Pakistan’s 1951 census.

Not an example to follow

The creation of Bangladesh in 1971 reduced Pakistan’s non-Muslim population significantly but between 1947 and 1951, West Pakistan had already lost the bulk of its Hindus and Sikhs and accepted large numbers of Muslim migrants primarily from Indian Punjab. Non-Muslims went from being 20.5 per cent of the population of West Pakistan (today’s Pakistan) to around 3.5 per cent.
But extremists were not content with the reduction in Pakistan’s non-Muslim population. The Muslimisation of Pakistan was followed by Islamisation in stages. Once the number of Hindus and Sikhs had dwindled, hardliners turned on Ahmadis who consider themselves Muslims and had supported Partition actively. Later, it was the turn of Shia Muslims, whom extremist Sunnis want to exclude from the fold of Islam.
So, the case of Pakistan can’t be cited by India’s extremists to justify their desire to reduce the presence and freedoms of minorities. Nor should others try and deny the extent of the problem in Pakistan to advance the case for a pluralist India.
The depletion of Pakistan’s minorities post-Partition led to subsequent demands for Islamisation that have not brought peace and progress to Pakistan to this day. For its social peace and economic prosperity, India must not go down that path.