Thursday, April 19, 2018

#MeToo - #Pakistani women use hashtag to expose scale of sexual abuse

Thousands of women across the world, including Pakistan, have put up a brave front against sexual assault and workplace harassment in a monumental precedent set by a powerful hashtag on social media. The hashtag, “MeToo”, translated into a viral movement on October 17 as an increasing number of posts started to appear on Twitter, Facebook and Instagram, after Hollywood actress Alyssa Milano posted a screenshot on Twitter calling upon women to speak up “If you’ve been sexually harassed or assaulted write ‘me too’ as a reply to this tweet”.
The movement comes days after Hollywood producer Harvey Weinstein was accused of rape and sexual assault by a number of A-list actresses.
Unlike previous instances when campaigns against sexual assault had little impact in Pakistan, the “MeToo” lobby gained an alarmingly high traction in the country. Women from all walks of life took to social media to admit they had suffered too.
Nighat Dad, a lawyer and digital rights activist, tweeted, “#MeToo Countless times! First sexual assault happened when I was in grade one. Still remembers, each and every bit of it.”
In a societal set-up where women are faced with harsh criticism for having experienced instances of unwanted sexual advances, the movement has, in fact, brought out the magnitude and universality of the matter.
Journalist Reham Khan regretted the country’s treatment of harassment discourse in a tweet on her official account: “In Pakistan women will not be believed if they talk about sexual harassment. Their own family & in-laws will blame them instead.”
In recent years, efforts against sexual harassment culminated in the enactment of the landmark Protection Against Harassment of Women at Workplace Act, 2010 but given the cultural barriers that restrict harassment discourse, victims have remained tight-lipped for too long.
Echoing the distress of having remained voiceless despite being a victim, Lahore-based actress Nadia Jamil joined the movement and tweeted on her official account: “I was too young when it first happened. It went on too long. Too much anger. Too much violence. Too much hurt. Too much silence. So over. #MeToo.”
Journalist Rabia Mehmood expressed similar views in her contribution to the online movement: “#MeToo. As a child and as an adult. Took me hours and whatsapp/fb chat reassurances from friends to be able to post this. Still not easy.”
The hashtag, which was among the top trends on Twitter for three consecutive days, also saw widespread outrage on other social media platforms.
“If all the women who have been sexually harassed or assaulted wrote “Me too” as a status, we might give people a sense of the magnitude of the problem. My timeline is already full of people who shared this,” classical dancer and women rights activist Sheema Kermani posted on her Facebook page.
Although it is too early to assess whether the online movement would yield a permanent solution to the grave issue, women have embraced MeToo as a ‘monumental’ slap on their assaulter’s [feeds].

#Pakistan - What went wrong in Khyber Pakhtunkhwa

People are blindly following their leaders without realising the damage they are causing in the name of development.
Corruption, inflation, bribery, poor law and order, poor security, lack of health and education facilities are the things why we are still in the list of struggling/third world countries. When Imran Khan started his political career, a decent lot of people started to believe that he might be the solution to our problems as his manifesto always revolved around corruption. But Saleem Safi, a senior journalist revealed some shocking facts about KP government. Not only Saleem Safi, but any journalist in KP would second the senior veteran journalist in this regard.
He says that Khyber Pakhtunkhwa government is the only government in the world in which its own Minister (Ziaullah Afridi) has accused his chief minister of corruption and the CM has accused his cabinet minister. Under leadership of Javed Naseem, dozens of PTI MPAs accused the chief minister and ministers of corruption, but the allegations were not investigated. It is the only province where chief secretary wrote a letter, alleging his chief minister of irregularities and now the same chief secretary is distributing the tickets of PTI candidates.
A minister of Khyber Pakhtunkhwa Israrullah Gundapur was targeted in a suicide attack back in 2013. His brother was elected on PTI’s ticket, became minister and even after five years he could not bring justice for his brother from his own provincial government. Since the provincial government is taking the lead in investigating the killing of his brother, the federal government should make a JIT for its investigation.
The senior journalist adds that, In Khyber Pakhtunkhwa, hospitals are in worst condition than Punjab and Sindh. Imran Khan lies when he says that one lakh children have been shifted from private schools to government schools. The result of government schools was so bad that the Peshawar High Court had to take a suo motu Action.
In the PEODO scandal, an acquaintance of Asad Umer was illegally made MD of the department against following rules of merit. If an investigation takes place, it will be discovered that in the past four and a half years they could not come up with a single power project. In the garb of ending corruption in the province, laws related to the Provincial Ehtesab Commission were made with a favourite MD in place, but when he started investigating the chief minister and the ministers, he was removed from his post. As for now, no MD has been appointed for this commission despite the passage of 2.5 years; although laws state that the commission’s MD has to be appointed within two to three months. This commission could not take notice of any corruption case besides that of Ziaullah Afridi.
KP CM Pervez Khattak’s security officer has been made the head of Anti-Corruption Department and all accountability departments in the province are currently in control of CM Pervez Khattak. A fraud has taken place in the name of the Billion Tree Tsunami, the claim was made to plant billion trees, but not even 25 crore trees were planted.
For the first time, the Bank of Khyber’s MD got advertisements published in newspapers against his in-charge Finance Minister. He leveled serious accusations against the finance minister and the finance minister in turn accused the minister under him. Then Jamaat-e-Islami (who backed the Finance Minister) and Imran Khan (who had elected the MD) reached a settlement between them, but NAB did not take any notice of this incident.
In Peshawar, the BRT Project is costing more that the Lahore Islamabad motorway. The design has been changed three times and questions are being raised about the contract and the contractors. Yet no one is taking notice. People are blindly following their leaders without realising the damage they are causing in the name of development.

#Pakistan - Journalists sign declaration condemning ongoing censorship fiasco

Over fifty working journalists, editors, columnists, media persons and media freedom organisation representatives on Wednesday expressed serious concern over the ongoing curbs on freedom of expression in the country.
Condemning the ongoing censorship fiasco in a declaration, the journalists said that beginning with a crackdown against selected media groups and banning the broadcast of various channels, there was now an enhanced pressure on media houses to refrain from covering certain rights-based movements.
“Media house managements, under pressure, are dropping regular op-ed columns and removing online editions of published articles. One media house even asked its anchors to stop live shows,” the declaration read further and added that growing self-censorship and discussions on “given news” rather than real news was synonyms with violating the citizens’ right to information.
“We strongly protest against all forms of censorship imposed on free media and freedom of information and stand united against it,” the declaration concluded.
The undersigned of the declaration included I A Rehman, Hamid Mir, Nusrat Javeed, Asma Shirazi, Babar Sattar, Beena Sarwar, Farah Zia, Farooq Mehsud, Haroon Rashid, Husain Naqi, Murtaza Solangi, Raza Rumi, Saadia Salahuddin and others.
It may be noted that a similar issue pertaining to freedom of expression on university campuses has also been highlighted by a grand collective of nearly 200 university professors, who on Tuesday came together from all over the country to protest what they called increased repression of academic freedom in universities.
In a collectively written open letter pertaining to recent events in different universities of the country which allegedly curtail free thinking in academic spaces, the letter was signed by a number of important Pakistani professors who are part of the faculty at foreign universities, including Cambridge University, University of Chicago, University of Toronto, NYU, University of Edinburgh, and others.
The four events that the letter referred to included cancelled events at Habib University and LUMS, the firing of a politically active professor in Punjab University and the questioning of Gomal University official by ‘state functionaries.’

بلاول بھٹو: کوئی جلدی نہیں ہے، میں یہاں طویل مدت کے لیے ہوں

پاکستان میں حزب مخالف کی جماعت پاکستان پیپلز پارٹی کے چیئرمین بلاول بھٹو زرداری کا کہنا ہے کہ وہ اپنے سیاسی کریئر کے بارے میں ہریشان نہیں ہیں کیونکہ وہ پاکستانی سیاست میں طویل مدت کے لیے آئے ہیں۔ 
بی بی سی نیوز کے پروگرام ’ہارڈ ٹاک‘ میں اپنے سیاسی مستقبل کے بارے میں بات کرتے ہوئے بلاول بھٹو زرداری کا کہنا تھا کہ 'جہاں تک میرے سیاسی کریئر کے بارے میں تشویش کی بات ہے تو مجھے کوئی جلدی نہیں اور کوئی پریشانی نہیں، میں 29 برس کا ہوں اور اس عمل میں طویل مدت کے لیے ہوں۔'
پاکستان کا وزیراعظم بننے کے حوالے سے ایک سوال کے جواب بلاول نے کہا کہ پاکستان کی عوام ایک ایسے ترقی پسند ملک کے مستحق ہیں جہاں ہر ایک کو بلاتفریق مساوی حقوق اور مواقع حاصل ہوں۔
انھوں نے کہا کہ وہ اس بات کے قائل ہیں کہ انھیں اپنے نظریات اور مقاصد حاصل کرنے ہیں اور یہ کہ وزیراعظم بننے کی خواہش نہیں ہے۔
ان سے جرمن ٹی وی ڈی ڈبلیو کی رپورٹ کے حوالے سے ایک سوال پوچھا گیا کہ پاکستان میں بہت سارے لوگوں کے مطابق بلاول بھٹو کا سیاسی مستقبل مایوس کن ہے کیونکہ بےنظیر بھٹو کی پیپلز پارٹی کا اب وجود نہیں اور اس کا وجود 2007 میں ہی ختم ہو گیا تھا۔
اس پر بلاول بھٹو زرداری نے کہا کہ 'ظاہر ہے کہ میری والدہ بےنظیر بھٹو کے قتل نے نہ صرف پیپلز پارٹی بلکہ پاکستان کی اجتماعی سیاست میں بھی ایک بڑا خلا چھوڑا ہے۔ نہ صرف بےنظیر کا قتل بلکہ اس وقت پاکستان کی سیاست کا ماحول انتہا پسندی، بےجا طرف داری اور نفرت پر مبنی سیاست سے بھر گیا ہے اور میں نے اس سرگرمی میں حصہ لینے سے انکار کیا ہے۔'

پیپلز پارٹی یا ذاتی جاگیر

پیپلز پارٹی کو ذاتی جاگیر کے طور پر چلانے کے حوالے سے ایک سوال کے جواب میں انھوں نے اسے الزام قرار دیتے ہوئے کہا کہ پاکستان میں کسی حد تک تمام سیاسی جماعتوں کا خاندانی سیاست پر انحصار ہے۔
انھوں نے کہا کہ 'میں اس کی خوبیوں اور نقائص پر بحث نہیں کروں گا لیکن پاکستان پیپلز پارٹی نے خاندانی سیاست کا راستہ خود اپنی مرضی سے منتخب نہیں کیا، میرے نانا اور والدہ کو قتل نہ کیا جاتا تو میرے نانا سیاست دان ہوتے اور میری والدہ دفتر خارجہ میں ہوتیں اور میں اب بھی طالب علم ہوتا۔'
بلاول نے کہا کہ 'پاکستان میں دوسری سیاسی جماعتیں جو خاندانی سیاست پر انحصار کرتی ہیں وہ قتل کی تکلیف سے نہیں گزریں لیکن پھر بھی بھائی، بہنیں اور دیگر شو چلا رہے ہیں۔'
پیپلز پارٹی میں آصف علی زرداری کے اثر و رسوخ کے حوالے سے ایک سوال کے جواب میں بلاول بھٹو نے کہا کہ جمہوری جماعتوں میں آپ اکٹھے کام کرتے ہیں اور اتفاق رائے سے فیصلے کرتے ہیں۔
انھوں نے کہا کہ 'میں اور میرے والد فیصلے نہیں کرتے بلکہ ہماری سینٹرل ایگزیکٹیو کمیٹی ہے جو جماعت کی پالیسی بناتی ہے اور تنقید کرتی ہے اور ہم اس پالیسی کی تعمیل کرتے ہیں۔'
اس سوال پر کہ پیپلز پارٹی کی سابق رہنما ناہید خان نے الزام لگایا ہے کہ اس وقت پیپلز پارٹی کی قیادت کو صرف اقتدار سے غرض ہے اور اس کے اپنے نظریات کو ترک کر دیا ہے، بلاول نے کہا کہ 'میں ان سے اتفاق نہیں کروں گا۔ وہ ہماری مخالف ہیں اور ہمارے خلاف الیکشن لڑا اور ان کو تنقید کا حق حاصل ہے تاہم پیپلز پارٹی اب ابھی پوری طرح اپنے اسی نصب العین پر قائم ہے اور میں جانتا ہوں کہ میں اپنی والدہ کے آئیڈیلز پر قائم ہوں اور ان کے لیے لڑوں گا اور ان کے لیے جان بھی دوں گا۔'

انتہا پسندی کے خاتمے کے لیے حکمتِ عملی درکار

پاکستان انتہا پسندی کے خلاف صرف فوجی حل پر توجہ دے رہا ہے لیکن اس کے خاتمے کے لیے وسیع حکمتِ عملی کی ضرورت ہے۔
بی بی سی نیوز کے پروگرام ہارڈ ٹاک میں بات کرتے ہوئے بلاول بھٹو زرداری نے کہا کہ ریاست کو چیلنج کرنے والوں اور اس کے خلاف ہتھیار اُٹھانے والوں سے عسکری طور پر نمٹنا چاہیے لیکن دہشت گردی سے نمٹنے کے لیے وسیع حکمت عملی کی ضرورت ہے۔
طالبان سے مذاکرات کے بارے میں پوچھے گئے سوال کے جواب میں بلاول نے کہا کہ 'ہمیں مجموعی طور پر ایسی 'اپروچ' کی ضرورت ہے جس میں صرف توجہ دہشت گردی پر نہ ہو بلکہ انتہا پسندی کے خاتمے پر بھی توجہ ہو۔'
انھوں نے کہا کہ انتہا پسندی ختم کرنے کے لیے تعلیم، نصاب، پولیس اور عدلیہ میں اصلاحات کی ضرورت ہے اور اس کے ساتھ سب کو مساوی معاشی مواقعے حاصل ہوں اور یہ ایک جامع پیکج ہے جو پیپلز پارٹی دے سکتی ہے۔

بےنظیر بھٹو کا قتل اور تحقیقات

اپنی والدہ بےنظیر بھٹو کے قتل کے بارے میں ایک سوال کے جواب میں انھوں نے کہا کہ پرویز مشرف نے میری والدہ کو دھمکی دی تھی اور اس حوالے سے گواہ بھی ہیں جنھیں عدالت میں پیش کیا گیا۔
بلاول بھٹو نے سوال کیا کہ پرویز مشرف نے کہا کہ وہ اپنا دفاع کر سکتے ہیں لیکن وہ واپس آ کر عدالت میں الزامات کا سامنا کیوں نہیں کرتے؟
بلاول نے کہا کہ 'صرف میری والدہ کے قتل کے کیس میں ہی انھیں ملزم نہیں ٹھہرایا گیا بلکہ ان پر بلوچستان کے سابق وزیراعلیٰ پر بمباری اور قتل کا الزام ہے، غداری کا الزام بھی ہے لیکن وہ کسی مقدمے میں بھی پیش نہیں ہو رہے۔'
پیپلز پارٹی کے دورِ حکومت میں بےنظیر قتل کیس کی تحقیقات کے حوالے سے ایک سوال کے جواب میں بلاول نے کہا کہ اُسی دوران ملکی تاریخ میں پہلی بار پاکستان اقوام متحدہ کے پاس تحقیقات کے لیے گیا۔
انھوں نے کہا کہ 'ہمارا ملزمان کے خلاف کیس بہت مضبوط ہے بلکہ بی بی سی کی اپنی تحقیقات میں بھی یہی کہا گیا۔ حقائق یہ ہیں کہ اسی کیس میں ڈی این اے شواہد کو نظر انداز کیا گیا اور یہ بہت سنگین الزام ہے۔ ہماری حکومت ختم ہونے کے بعد مشرف کے خلاف مضبوط کیس کے پراسیکیوٹر کو قتل کر دیا گیا جبکہ کیس کے دوران سات بار جج تبدیل ہوئے۔'
بلاول نے کہا کہ 'قانون کے تحت اس مقدمے کا دو ہفتوں میں فیصلہ ہونا چاہیے تھا لیکن اس کو دس برس لگے اور سچ ہے کہ یہ انصاف کا تمسخر تھا۔'
جب ان سے پوچھا گیا کہ اقوام متحدہ کی تحقیقاتی ٹیم کے سربراہ نے کہا تھا کہ اسٹیبلشمنٹ کے علاوہ اس وقت چند حکومتی ورزا نے انٹرویو دینے سے انکار کیا تھا تو اس سوال کے جواب میں بلاول بھٹو زرداری نے کہا کہ'میں اس سے انکار نہیں کروں گا۔ حکومتی وزرا تھے اور ہم ان انفرادی شخصیات کو پیش کرنے میں ناکام رہے جن کو وہ چاہتے تھے کہ پیش کیا جائے لیکن اس کے ساتھ رپورٹ میں یہ کہا گیا تھا کہ انفرادی شخصیات تک رسائی حاصل نہ ہونے سے اس رپورٹ تیار کرنے کی اہلیت پر اثر نہیں پڑا ہے۔

Video - #PPP - Bilawal Bhutto's interview on #BBC World programme Hardtalk