Tuesday, January 21, 2020

Video - Andrew Yang's Full Interview on the Late Show with Stephen Colbert

CNN poll: 51% say Senate should remove Trump from office

By Jennifer Agiesta

About half of Americans say the Senate should vote to convict President Donald Trump and remove him from office in the upcoming impeachment trial (51%), according to a new CNN poll conducted by SSRS, while 45% say the Senate should vote against conviction and removal.
Nearly seven in 10 (69%) say that upcoming trial should feature testimony from new witnesses who did not testify in the House impeachment inquiry. And as Democrats in the Senate seek to persuade at least four Republican senators to join them on votes over allowing witnesses in the trial, the Republican rank and file are divided on the question: 48% say they want new witnesses, while 44% say they do not.
The poll is the first major national telephone poll since the articles of impeachment were sent to the Senate, formally launching Trump's trial there. They are also the first such poll results since Soviet-born businessman Lev Parnas, an associate of Trump's attorney Rudy Giuliani, publicly implicated the President in the Ukrainian pressure campaign during a series of television interviews.
The new poll also finds majorities of Americans view each of the charges on which Trump will face trial as true: 58% say Trump abused the power of the presidency to obtain an improper personal political benefit and 57% say it is true that he obstructed the House of Representatives in its impeachment inquiry.

Partisan divides

Massive partisan gaps continue to dominate views on Trump and his impeachment trial. Overall, 89% of Democrats say he should be removed from office, while just 8% of Republicans feel the same way. Among independents, it's nearly dead even: 48% say the Senate should vote to remove him, while 46% say that they should not. Views on whether Trump should be impeached and removed are also evenly split across battleground states, 49% are on each side across the 15 states decided by 8 points or less in 2016. Those states are Arizona, Colorado, Florida, Georgia, Maine, Michigan, Minnesota, Nevada, New Hampshire, North Carolina, New Mexico, Ohio, Pennsylvania, Virginia and Wisconsin.
Beyond partisanship, there are wide divisions in the poll by gender, race, education and age. Nearly six in 10 women (59%) say the Senate should remove Trump from office; 42% of men agree. Among African Americans, 86% say Trump should be removed. That drops to 65% among Hispanics and 42% among whites.
Combining race and gender, about eight in 10 women of color (79%) say he should be removed. That dips to 59% among non-white men, 49% among white women and 33% among white men. For whites, education adds another degree of division: 59% of white women with college degrees say the Senate should remove Trump, compared with 43% among white women without degrees, 44% among white men with degrees and 27% among white men without college degrees. A majority (56%) of those under age 45 say the President should be removed, while older Americans are more evenly split (47% in favor among those age 45 and over, 50% opposed).
As the focus of the impeachment process has moved to the Republican-controlled Senate, 54% say they disapprove of the way Republicans in Congress are handling the impeachment proceedings, 39% approve. Democrats in Congress also receive more disapproval (50%) than approval (46%) for their handling of impeachment. Democrats, however, are a bit more likely to approve of their own party's handling of impeachment (83% of Democrats approve of how Democrats in Congress are handling it) than are Republicans (78% of Republicans approve of congressional Republicans on the topic). Nearly six in 10 Americans disapprove of Trump's handling of impeachment (57%).
Still, a majority (53%) say it is likely the Republicans in the Senate will conduct a fair trial for the President. Half say the Democratic push for new witnesses is mostly to ensure a fair trial (50%), 39% say that effort is mostly to hurt the GOP in the 2020 elections.
The poll finds a decline in the share who say the ongoing impeachment proceedings will help Trump's chances in his coming reelection bid (from 32% saying so in December to 28% now). That change comes largely from Republicans shifting to say impeachment won't make a difference for Trump's chances. In December, 54% of Republicans thought it would help him, now that figure is 46%, and the share who say it won't matter has risen to 45% from 32%.
But as the impeachment trial looms, Trump's approval rating overall holds in exactly the same place as December: 43% approve, while 53% disapprove.

On the issues

Since December, the Senate has voted to ratify the new North American trade deal the President negotiated with Canada and Mexico, known as USMCA. His approval ratings for handling foreign trade are now the best of his presidency, with 45% approving and 46% disapproving. His numbers on the economy have not changed, however, but remain his best on any issue tested, at 55% approval.
Trump's ratings for handling the situation with Iran are higher now than they were in June, when the topic was last included in a CNN poll. Overall, 42% approve and 53% disapprove, up from a 37% approve to 51% disapprove divide last summer.
About half (49%) of Americans say the US killing of Iranian general Qasem Soleimani was justified, 45% say that was not justified. Nine in 10 Republicans say it was (90%), while 50% of independents and 17% of Democrats agree.
The President's approval ratings for handling terrorism have also climbed, 49% approve now compared with 42% in late 2017, and his disapproval ratings have dropped for his handling of the role of commander-in-chief (from 57% disapprove in October to 53% now).
Perceptions of Iran as a threat have spiked since last spring, according to the poll, returning to about where they were in spring of 2018. Overall, 43% call Iran a very serious threat, up from 28% in May 2019. Much of that change comes among Democrats. In May of last year, 22% of Democrats called Iran a very serious threat; now, 50% say the same. Among independents and Republicans, those numbers have climbed 8 points, but stand well below 50%, with 40% of independents and 39% of Republicans saying they consider Iran that serious a threat.
    That pattern appears to hold for both Russia and North Korea as well. Even though overall perceptions of the threat posed by those two countries have softened a bit, Democratic concern has held steady or climbed as Republican worries drop.
    The CNN Poll was conducted by SSRS January 16 through 19 among a random national sample of 1,156 adults reached on landlines or cellphones by a live interviewer. Results for the full sample have a margin of sampling error of plus or minus 3.4 percentage points.

      World needs to tackle problems amid process of economic globalization

      By Zhong Sheng

       “Economic confrontations” and “domestic political polarization” are considered the top risks this year by the Global Risks Report 2020 recently issued by the World Economic Forum (WEF). The report holds that 2020 is going to be a year that sees severer polarization and slower economic growth.
      This once again reminds the world of the risks of economic polarization and confrontation, even though the global economy has entered in-depth integrated development. Therefore, the world sees an urgent need to make practical solutions to solve the issues happening in the process of economic globalization.
      Instabilities and uncertainties have haunted the world in recent years, and the insufficient inclusiveness of economic development to a large extent facilitated the happening of "black swans", as a result of which the benefits of economic globalization are hardly able to be shared by all countries, classes and groups.
      Economic globalization was once hailed as the "power of nature", as people believed to reject it is to reject the sunrise. However, economic globalization is seeing a countercurrent in today's world where many have started discussing how to reverse the process.
      Hence, to have an objective understanding of economic globalization comes before everything. This economic process is neither Ali Baba's cave nor Pandora's box. The world is bothered by a number of problems, so it's not right to put all the blame on economic globalization.
      At the WEF held in Davos, Switzerland 3 years ago, Chinese President Xi Jinping shared his views on how the world can have a dialectical understanding of economic globalization and how it should tackle the problems in a targeted manner, dismissing the clouds that shadowed the world economy.
      "It is true that economic globalization has created new problems, but this is no justification to write economic globalization off completely. Rather, we should adapt to and guide economic globalization, cushion its negative impact and deliver its benefits to all countries and all nations," said the Chinese President.
      Problems are acceptable, but the fear of facing them and the incapability of finding solutions are not. To tackle the problems during economic globalization, the primary task is to make the cake of global development bigger. When global economy is facing downward pressure, it's not easy to expand the cake, and it might even shrink. Therefore contradictions would appear sharper, and both developing and developed countries are expected to shoulder pressure and impacts.
      Faced with contradictions and problems, global countries should adopt an opener mind and make joint efforts to enhance global governance, expand global market, better share the benefits with each other and revitalize global cooperation. Only by doing so, can economic globalization enjoy stronger dynamics, and can development dividend benefit more countries and regions.
      To tackle the problems during economic globalization, how to slice the cake of development is also important. Many countries, especially certain developed ones, are seeing severe class rigidity and widening wealth gap, which generates serious domestic issues. However, this is caused by their domestic governance, rather than economic globalization. To blame other countries for domestic governance failure and turn to isolation out of the so-called fear for economic globalization will only lead to a dead end. Only by constant reforms that are able to solve the contradictions between growth and distribution, capital and labor, and efficiency and equality, can a workable path be found.
      While WTO members enjoyed an average export increase of 14 percent between 1980 and 2016, the wealth and exports of non-members were on a fall, according to statistics released by Germany's Bertelsmann Foundation. Such comparison proves that to integrate into and promote economic globalization is a right choice that conforms to the needs of each country to develop and the interests of the people.
      Speaking of the prospects of economic globalization, former WTO Director-General Pascal Lamy noted that he still believes there's a long way ahead for globalization, and its negative impacts can be eliminated, and dividends can be shared.
      He took China as an example, saying the country benefited from globalization and contributed to it at the same time. The secret for China is that it upholds a people-centered development concept while expanding opening-up and embracing globalization and its development achievements are shared by all Chinese people.
      International observers took President Xi's speech at the WEF as a "Chinese declaration" that defends economic globalization and leads the world economy to walk out of shadow. They also drew inspiration from the initiative proposed in the same year by Klaus Schwab, founder of the WEF who said that "We need a new narrative for globalization".
      Chinese ideas and actions aim at joining hands with global partners to write new narratives of economic globalization. As more such narratives are created, the new type of economic globalization will be made more open, inclusive, balanced and beneficial to all. These narratives will also help build an open world economy, promote global peace and stability, and achieve common development and prosperity.

      Video Report - Adam Schiff uses Trump's words against him at impeachment trial

      Opinion Trump Tried to Dirty the Biden Name. He May Still Get His Chance.

       By Joshua A. Geltze
      Senate Republicans should not push for the political hit job that even a vulnerable foreign government refused to provide.
      Senate Republicans are threatening to give President Trump what even a foreign government knew was inappropriate: the dirtying of a political rival. What an irony it would be if Mr. Trump’s impeachment trial itself yielded the very result for which he is being impeached: the corruption of America’s election integrity by the baseless denigration of Mr. Trump’s leading rival. It’s a step Senate Republicans are wrong to push — and one Senate Democrats should consider very carefully before permitting as part of any deal for witnesses.
      The Ukraine extortion scandal was intended to sully Joe Biden, Mr. Trump’s leading political rival, ahead of the 2020 election. To achieve this, the first objective was to get Ukraine to announce an investigation into Hunter Biden. The infatuation with the announcement itself, rather than any actual investigation, shows clearly that Mr. Trump was interested only in dirtying the Biden name before a potential election face-off.
      It’s astonishing that, despite Ukraine’s intense dependence on the United States for military, diplomatic and other support in the face of an existential threat from Russia and outright war on its soil, the country’s leadership by and large resisted the campaign Mr. Trump relentlessly demanded and Rudy Giuliani, Gordan Sondland and others doggedly carried out. Ukraine never actually announced an investigation that used the magic words “Biden” or “Burisma,” the name of the Ukrainian energy company on whose board Hunter Biden sat.
      Even a dependent and vulnerable foreign government seemed to understand the sheer impropriety of what Mr. Trump was doing; and, whether because of inherent misgivings or a sense that bending to Mr. Trump’s will would risk Ukraine’s reputation in the United States Congress and its standing with future presidents, Ukrainian leadership wouldn’t give Mr. Trump what he demanded.
      How extraordinary, then, that some Republican Senators are now pushing to deliver precisely what Ukraine refused to provide. As Mr. Trump’s impeachment trial begins, Republicans like Rand Paul have insisted that, if any witnesses testify, those witnesses include Hunter Biden.
      Mr. Trump himself has gone further, demanding that Hunter and Joe Biden testify. But to have any Biden testify would give Mr. Trump exactly what he sought from Ukraine. After all, neither Biden is actually a relevant witness: neither has insight into whether Mr. Trump committed the impeachable offenses of which he stands accused. That type of relevant witness — which would include John Bolton and Mick Mulvaney — is precisely the type that the president and Senate allies like Mr. Paul and Mitch McConnell, the majority leader, are resisting.
      The Bidens, by contrast, know nothing and therefore have nothing to say about what Mr. Trump ordered, why he did it, or whether it constitutes a high crime or misdemeanor such that the president’s removal from office is constitutionally justified. They are, in short, irrelevant witnesses.
      But if a Biden is a witness, his actual testimony would not matter because Mr. Trump, loudly echoed by his political and media allies, would endlessly insist that the Biden family’s impropriety had been proven beyond any doubt by needing to testify before the Senate about its purported misdeeds. Fox News would roll endless clips of the questions Senate Republicans would ask of either Biden while keeping the cameras on the witness, then cutting away before showing the answers. This would be enough — more than enough — to lead many Americans to believe that Joe Biden indeed had done something wrong, even if they couldn’t say exactly what it was.That would be a dangerous infection of America’s 2020 election and an even more damaging step for American democracy over the long haul. In 2016, election interference began with Russian disinformation and continued with America’s amplifying it. In 2020, we’re already seeing election interference that begins with American disinformation and then continues with Russian social media accounts amplifying it. Testimony from either Biden would bring that disturbing trend onto the hallowed floor of the Senate.
      Let’s be clear: Mr. Trump’s legal team is already deploying that tactic; it submitted to the Senate this week a lengthy trial memorandum that repeatedly perpetuates the notion that both Bidens were the ones who really did something wrong — not Mr. Trump. And it’s a tactic Mr. Trump’s Senate allies could, under the trial rules announced this week by Mr. McConnell that delay the question of whether to call witnesses, deploy strategically only after assessing how the trial’s opening portions have gone for Mr. Trump.
      Ultimately, this would reward Mr. Trump’s impropriety with the very goal he has sought all along. He began this whole Ukraine saga by trying — baselessly and by abusing his public office — to dirty the Biden name. Thanks to the courage of a whistle-blower, the honest testimony of dedicated public servants and the vote of the House of Representatives, Mr. Trump stands impeached for this perversion of American democracy. For the next stage of the impeachment process to deliver into Mr. Trump’s lap the very goal that animated this entire effort in the first place would be a tragedy.
      Whatever they think of Mr. Trump’s conduct, Senate Republicans should not push for the corruption of our democracy that even a foreign government refused to provide. And Democrats should resist any such push — thinking very hard, in particular, before trading Mr. Biden’s testimony for, say, the testimony of Mr. Bolton or Mr. Mulvaney. There’s no equivalence between a relevant witness and an irrelevant one. And it would be a high price to pay to fulfill Mr. Trump’s very goal that got him impeached in the first place.

      #WorldEconomicForum - Religious discrimination of minorities in #Pakistan

      Dr Ravinder Singh Rana

      Non-Muslim citizens of the Islamic Republic of Pakistan are treated as separate and unequal citizens in a form of religious apartheid. The Constitution and laws of the land are overwhelmingly preferential to Islam, the State Religion, and Muslims. Systematic exclusion of Hindus and other minorities ranges from humiliations such that a non-Muslim lawyer cannot appear before Federal Shariat Court to Constitutional provisions that the President and Prime Minister of Pakistan must be Muslims. Religious extremism and fanaticism sponsored by the State that disenfranchise its own minority populations have engendered fringe factions that endanger the wellbeing and lives of minorities, including Hindus, Sikhs, Christians. Alleged blasphemy of the Prophet Mohammad carries a mandatory death sentence. Most of these cases are either false accusations or pursuits of personal vendettas-a tool of repression often used against Hindus and other minorities. Several of the judges in the High Courts, as for example, Justice Akhter of the Lahore High Court, are advocating that it is the duty of a Muslim to silence the voice of a blasphemer. (i) A report recently published by the Sustainable Development Policy Institute (SDPI), Islamabad, notes: “Four primary themes that emerge most strongly as constituting the bulk of the curricula and textbooks…are that Pakistan is for Muslims alone; Islamiat is to be forcibly taught to all the students, whatever their faith, including compulsory reading of Qu’ran; the ideology of Pakistan (sic) is to be internalised as faith, and hate be created against Hindus and India; and students are to be urged to take the path of Jehad and Shahadat.” Further, “Associated with the insistence on the Ideology of Pakistan has been an essential component of hate against India and the Hindus…” (ii) Many of the approximately 2 million Hindus in Pakistan are compelled to pay regular sums, as a type of ransom, to extortionists and local leaders in exchange for the physical security of their families and themselves. (iii) It is conventional wisdom that no job higher than a clerk’s post may be obtained by a Hindu.

      Furthermore, Hindus usually need a Muslim as a silent partner in order to run a business. Many Hindu temples have been desecrated, destroyed, or converted into government offices in Pakistan. In 1992 alone, hundreds of Hindu temples were destroyed in Pakistan in response to communal riots in India, in which Pakistani Hindus played no role. Despite official promises to rebuild these temples, in many cases, little or no action has been taken to redress the situation. Illegal encroachments on Hindu temples and lands, molestation and abduction of Hindu girls, demanding of huge ransoms in kidnap cases, and frequent arrests of Hindus on false charges have become commonplace in Pakistan. The plight of Hindus in Pakistan is nowhere more evident than in the fact that the population of Hindus in 1947, at the time of Partition, was estimated to be anywhere from 15 to 24 percent. There is no authoritative claim on these numbers. In 1998 the Hindu population in Pakistan was 1.60 percent. (iv) Where and how have these Hindus disappeared. School textbooks represent the political perspectives and national ideologies of whole edu­cational and government systems. As such, school textbooks are one of the most important indicators of official and popular perspectives of the cultural and political communities they depict both in words and images. The major findings of this report are that the content of Pakistani public school textbooks related to non-Islamic faiths and non-Muslims continue to teach bias, distrust, and inferiority. Moreover, the textbooks portray non-Muslim citizens of Pakistan as sympathetic towards its perceived enemies: Pakistani Christians as Westerners or equal to British colonial oppressors, and Pakistani Hindus as Indians, the arch enemy of Pakistan. These perceptions predispose students early on that the non-Muslim population of Pakistan are outsiders and unpatriotic.

      These grossly generalized and stereotypical portrayals of religious minority communities signal that they are untrustworthy, religiously inferior, and ideologically scheming and intolerant. These messages are reinforced by the absence of deeper content addressing the complexity of religions, the rights of religious minorities, and the positive contributions of religious minorities in the development and protection of Pakistan. Outright errors about minority faiths and cultures are a major problem. Another significant issue is the inclusion of widely-disputed historical “facts” presented as settled history. Consider this quote found on page 23 of the tenth grade Urdu textbook: “Because the Muslim religion, cul­ture and social system are different from non-Muslims, it is impossible to cooperate with Hindus.” This kind of education closes all doors for a new generation of Pakistani Muslims to see a peace­ful future with Hindus of India, and worse yet, it provides a rationale to treat Pakistani Hindus as outsiders. In contrast, it ignores how Hindus and Muslims have cooperated and coexisted peacefully for centuries in the sub-continent. Another quote from the Sindh province seventh grade Urdu textbook mixes facts and con­spiracies, portraying Hindus and Christians as partners to destroy Muslims. Shahid Afridi’s hate for India and Hindu’s is a well established one.

      The Pakistani skipper has on several occasions in Pakistani cricketer and former captain of the Pakistan national cricket team Shahid Afridi had once revealed how he had smashed his television set at home when he saw one of his children enacting an ‘aarti’ scene while watching an India drama serial. The past ranted against Indian culture, its people, cricket team and the media. Talking on a chat show hosted by one Nida Yasir, on a Pakistani TV channel, the cricketer brazenly, taking pride in what he did, said he lost his temper when he found one of his children watching a Hindu ritual being shown on the Indian channel Star Plus, and smashed the TV set.

      While the interviewer looks delighted on listening to Afridi’s anti-Hindu rants, the Pakistani audience can also be seen applauding the cricketer for his defiance against Hindu rituals and customs. Former Pakistan pacer Shoaib Akhtar had revealed during a chat show that Danish Kaneria was treated unfairly by his Pakistani teammates because he was a Hindu and even barred the spinner from picking up food from the same table as others because of his faith. The Citizenship (Amendment) Bill, 2019 seeks to fast-track citizenship for persecuted minority groups in Pakistan, Bangladesh and Afghanistan. The six minority groups that have been specifically identified are Hindus, Jains, Sikhs, Buddhists, Christians and Parsis. This is the reason why this amendment bill is important as minorities are fighting for their survival in neighbouring countries.


      پی ٹی آئی کے دعوے اور عوامی غصہ

      آئی ایم ایف نے پاکستان کی جی ڈی پی نمو کے حوالے سے کہا ہے کہ یہ اس برس 2.4 فیصد رہے گی جب کہ مہنگآئی 13 فیصد تک ہوجائے گی، جس کی وجہ سے بے روزگاری کی شرح 6.2 فیصد ہو جائے گی۔
      پاکستان تحریک انصاف اس نعرے پر حکومت میں آئی تھی کہ وہ معاشی نمو میں اضافہ کرے گی جب کہ بے روزگاری اور مہنگائی کو کم کرے گی لیکن آئی ایم ایف کی رپورٹ حکومت کے اس دعوے کو مسترد کرتی ہوئی نظر آتی ہے۔ عالمی مالیاتی ادارے کا کہنا ہے پاکستان میں مہنگائی اور بے روزگاری بڑھے گی جب کہ معاشی ترقی کی نمو میں بھی کمی ہوگی۔
      مختلف ممالک کو قرضہ دینے والی اس عالمی مالیاتی تنظیم نے سال 2020ء کے لیے کم معاشی نمو کی پیشگوئی کی ہے۔ آئی ایم ایف نے پاکستان کی جی ڈی پی نمو کے حوالے سے کہا ہے کہ یہ اس برس 2.4 فیصد رہے گی جب کہ مہنگائی 13 فیصد تک ہوجائے گی، جس کی وجہ سے بے روزگاری کی شرح 6.2 فیصد ہو جائے گی۔
      ماہرین کے خیال میں اس مایوس کن رپورٹ سے یہ بات واضح ہے کہ آٹے اور چینی کے بحرانوں میں گھرے پاکستان میں مذید معاشی بدحالی آئے گی، جو اپنے ساتھ مہنگائی کا سیلاب بھی لائے گی اور لوگوں کے لیے روزگار کے مواقع بھی کم کرے گی۔
      واضح رہے حکومت کے کچھ حلقے یہ دعویٰ کر رہے ہیں کہ یہ برس روزگار فراہم کرنے اور عوام کو ریلف فراہم کرنے کا سال ہے اور یہ کہ وفاقی حکومت ایک لاکھ سے زائد افراد کو روزگار دینے کا بھی سوچ رہی ہے لیکن حکومت کے ناقدین کا خیال ہے کہ آئی ایم ایف کی اس رپورٹ کے پیش نظر ایسا نہیں لگتا کہ عوام کو روزگار ملے گا یا پھر انہیں مہنگائی اور غربت سے نجات ملے گی۔
      یہ رپورٹ ایک ایسے وقت میں سامنے آئی ہے جب پی ٹی آئی کی حکومت پر حزب اختلاف تنقید کے نشتر چلا رہی ہے۔ پاکستان مسلم لیگ نون کے رہنما خواجہ آصف نے حال ہی میں حکومت پر الزام لگایا کہ اس سے وابستہ افراد نے چینی کا بحران پیدا کر کے اربوں روپیہ کمایا ہے جبکہ آٹے کے بحران کے حوالے سے بھی عمران خان کے قریبی افراد پر انگلیاں اٹھ رہی ہیں۔
      آج منگل 21 جنوری کو اسلام آباد میں بلاول بھٹو زرداری نے بھی بڑھتی ہوئی مہنگائی، بے روزگاری اور غربت پر حکومت کو آڑے ہاتھوں لیا۔ انہوں نے حکومت پر الزام لگایا کہ وہ عوام کا معاشی قتل عام کر رہی ہے۔ معروف معیشت دان ڈاکٹر حفیظ پاشا نے حال ہی میں ایک انکشاف کیا تھا جس میں ان کا دعویٰ تھا کہ پی ٹی آئی کی حکومت میں نو لاکھ سے زائد افراد سطح غربت سے نیچے آچکے ۔ واضح رہے کہ ایک اندازے کے مطابق پاکستان میں پہلے ہی چھ کروڑ سے زائد افراد سطح غربت سے نیچے رہے ہیں ہیں۔
      معیشت دانوں کی بحث ومباحث سے دور عوام صرف اس بات کا جواب چاہتے ہیں کہ پی ٹی آئی اپنے وعدے کے مطابق لوگوں کو نوکریاں کب دے گی اور مہنگائی و بے ورزگاری کو کب کم کرے گی۔ اسلام آباد کی کچی آبادیاں، مزدور بستیاں اور یہاں تک کہ متوسط طبقے سے تعلق رکھنے والے افراد بھی حکومت کی ان معاشی پالیسیوں پر غصے سے بھرے ہوئے ہیں۔ اسلام آباد کی ایک کچی بستی مہرآباد سے تعلق رکھنے والے لال خان کہتے ہیں کہ انہوں نے پی ٹی آئی کو بہت امیدوں کے ساتھ ووٹ دیا تھا: ''لیکن اب مجھے اس ووٹ دینے پر بہت پشیمانی ہے۔ پہلے ٹماٹر دستیاب نہیں تھا اور اب آٹے اور چینی کی قیمت آسمان سے بات کر رہی ہے۔ میں 12 سے 16 گھنٹے ٹیکسی چلاتا ہوں لیکن پھر بھی میں اپنے بچوں کا پیٹ نہیں بھر سکتا۔‘
      لال خان کے ساتھ کھڑے انور لاشاری اس بات سے اتفاق کرتے ہیں کہ مہنگائی نے غریب آدمی کا جینا دو بھر کر دیا ہے: ''اسلام آباد میں جرائم کی شرح بہت کم ہوتی تھی لیکن جب سے پی ٹی آئی حکومت میں آئی ہے، اس میں اضاضہ ہوتا جارہا ہے۔ آخر لوگ اپنے بچوں کا پیٹ پالنے کے لیے چوری نہ کریں تو پھر کیا کریں۔‘‘ انور لاشاری کا مزید کہنا تھا کہ وہ 800 روپے روزانہ کماتا ہے: ''میری فیملی راجن پور میں ہے لیکن اتنے پیسوں میں اب میرا گزارا نہیں ہو رہا، تو میں راجن پور میں اپنے گھر والوں کے لیے کیسے پیسے بھیجوں؟ ہماری جیسی آبادی میں بھی گیس اور بجلی کا بل پانچ پانچ ہزار روپے کا آرہا ہے۔ حالات ایسے ہیں کہ دل چاہتا ہے کہ خودکشی کر لوں۔‘‘
      کئی ناقدین کا خیال ہے کہ یہ صرف غریب افراد ہی نہیں ہیں جو حکومت کی معاشی پالیسیوں سے تنگ ہیں بلکہ متوسط طبقے کے افراد بھی معاشی بد حالی سے مسائل میں گھر گئے ہیں۔ اسلام آباد کے سیکٹر جی نائن سے تعلق رکھنے والے آصف چیمہ کہتے ہیں کہ نہ صرف کھانے پینے کی اشیاء مہنگی ہورہی ہیں بلکہ گیس اور بجلی کے بلوں میں بھی ہوشربا اضافہ ہورہا ہے: ''میری ایک معمولی سے سرکاری نوکری ہے۔ میں پانچ بچوں کے ساتھ جس طرح گزارا کر رہا ہوں وہ میں جانتا ہوں یا میرا رب۔ گیس کی قیمتوں میں اضافے کے باوجود پنڈی اور اسلام آباد کئی علاقوں میں گیس نایاب ہے یا اس کا پریشر بہت کم ہے۔ نتیجتاﹰ آپ کو ہوٹل سے کھانا منگوانا پڑتا ہے لیکن آپ ایسا کب تک کر سکتے ہیں۔‘‘ ان کا مزید کہنا تھا کہ عمران خان نے تبدیلی کی بات کی تھی: ''لیکن میں پوچھتا ہوں کہاں ہے روزگار؟  کہاں ہیں کروڑوں گھر؟ کہاں ہے خوشحالی؟ کیا بھوک اور غربت کم ہوئی ہے؟ کیا مہنگائی پر کنٹرول ہوا ہے؟ اس سے بہتر تو نواز شریف تھا۔ کھاتا تھا لیکن کچھ لگاتا بھی تھا۔ یہ تو صرف کھا رہے ہیں۔‘‘
      آئی ایم ایف نے پاکستان کی جی ڈی پی نمو کے حوالے سے کہا ہے کہ یہ اس برس 2.4 فیصد رہے گی جب کہ مہنگائی 13 فیصد تک ہوجائے گی۔
      تاہم پی ٹی آئی کے حمایتی ان سارے مسائل کا ذمہ دار ن لیگ کی پالیسیوں کو ٹھہراتے ہیں۔ نوشہرہ سے تعلق رکھنے والے قادر خٹک کا، جن کا اسلام آباد کے علاقے جی ٹین میں ایک کریانہ اسٹور ہے، کہنا ہے کہ حالات کو بہتر کرنے میں وقت لگے گا: ''دیکھیں اسحاق ڈار نے مصنوعی طریقے سے ڈالر کی قیمت کو کم رکھا، جو ایک نہ ایک دن بڑھنا تھی۔ اس کے علاوہ جو نون لیگ اور پی پی پی نے قرضہ لیا، آج وہ قرض عمران خان ادا کر رہا ہے۔ یہ اقدامات سخت ہیں لیکن میرے خیال میں کچھ عرصے بعد اس سے معیشت میں بہتری آئے گی۔ جب عوام نے نون لیگ اور پی پی پی کو 30 سال تک برداشت کیا تو وہ پی ٹی آئی کو کم از کم پانچ سال تو دیں۔‘‘
      سیاسی مبصرین کا خیال ہے کہ سماجی سطح پر اس سے نہ صرف سیاست دانوں کے خلاف نفرت بڑھ رہی ہے بلکہ فوج، جسے پی ٹی آئی کا حمایتی سمجھا جاتا ہے، کے خلاف بھی مخالفت بڑھ رہی ہے۔ بڑھتی ہوئی مہنگائی، بے ورزگاری اور غربت سے پی ٹی آئی کے لیے مشکلات بڑھیں گی اور عوامی حلقوں میں اس کی مقبولیت تیزی سے کم ہوگی۔ جب کہ معاشی نمو میں کمی سے بھی عوام کے مسائل میں اضافہ ہوگا، جس کا نزلہ کسی وقت بھی پی ٹی آئی پر گر سکتا ہے۔

      #Pakistan #PPP - #Bilawal criticizes Imran for difference of rules applied to Punjab and Sindh

      Pakistan Peoples Party (PPP) Chairman Bilawal Bhutto-Zardari on Tuesday criticised the way Prime Minister Imran Khan has been running the affairs of the state, and termed it “equivalent to not one but two Pakistan”, and recalled that the premier had raised a slogan of “not two but one Pakistan” in his election campaign in 2018.
      Bilawal inaugurated Dhabaji pumping station in Karachi for the water supply of 100 million gallons daily (MGD) from Indus River to the city.
      Talking to media persons, the PPP Chairman said: “In one Pakistan, there should be one law, if an IGP can be changed in Punjab, then the same rule should be allowed for Sindh as well.”
      Bilawal complained of difference of rules applied to Punjab and Sindh when their IGs are changed, and added “Punjab chief minister is not even aware of when the province’s IG gets changed.”
      “Despite of availability of less resources, the Sindh government has been working hard […] more work will be done when public governments come into power,” he said.
      “Government’s every decision brings misery for the people in our province, the public ask us about these matters, do you still consider Sindh a colony?” he questioned.
      He said the PPP has always helped the poor segment of the society.
      “Why the blame is put on the Sindh government if the wheat crisis is prevailing across the country?” he asked.
      “We’re asking for our right, and we’re not threatening someone that we would suspend their gas supply, the government has damaged even the Center,” he said, adding that Sindh and Balochistan deserved more share in energy constitutionally while producing gas.
      Bilawal said gas crisis has been created due to injustice, and claimed that the government economic policy was against the public.
      “We will not let the Centre snatch Sindh’s rights,” he stated.
      Sindh Chief Minister Murad Ali Shah, information minister and municipal minister were also present on the occasion.

      پاکستان میں بڑھتی غربت، سیاست دانوں اور ماہرین کو تشویش

      واضح رہے کہ پاکستان کے ایک معروف معیشت دان ڈاکٹر حفیظ پاشا نے انکشاف کیا ہے کہ پی ٹی آئی کی حکومت کے دو برس مکمل ہونے تک ملک میں سطح غربت میں رہنے والے افراد میں مزید اٹھارہ ملین کا اضافہ ہو جائے گا۔
      پاکستان میں بڑھتی ہوئی غربت پر سیاست دانوں اور ماہرین نے حکومت کو خبر دار کیا ہے کہ اگر اس نے آئی ایم ایف سے جان نہیں چھڑائی اور معاشی ترقی میں اضافے کی کوشش نہیں کی تو ملک شدید مالی بحران کا شکار ہو جائے گا، جس کے سیاست اور معاشرت پر خطرناک اثرات مرتب ہوں گے۔
      واضح رہے کہ پاکستان کے ایک معروف معیشت دان ڈاکٹر حفیظ پاشا نے انکشاف کیا ہے کہ پی ٹی آئی کی حکومت کے دو برس مکمل ہونے تک ملک میں سطح غربت میں رہنے والے افراد میں مزید اٹھارہ ملین کا اضافہ ہو جائے گا۔ غربت کی قومی شرح ان کے دعوے کے مطابق جون 1918ء میں 13.3 فیصد تھی اور یہ جون 2020ء تک 40 فیصد ہو جائے گی۔ مجموعی طور پر ملک میں غریب افراد کی تعداد جون 2020ء تک 87 ملین ہوجائے گی جو جون 2018ء میں 67 ملین تھی۔
      ان انکشافات نے سیاست دانوں اور ماہرین کو تشویش میں مبتلا کر دیا ہے۔ معروف سیاست دان اور پی پی پی کے رہنما سینیٹرتاج حیدر کے خیال میں صورتحال مزید گھبیر ہوتی جارہی ہے: ''ملک میں معاشی بد حالی سے زراعت بری طرح متاثر ہوئی ہے۔ کاٹن کی 2013ء میں 13 لاکھ ٹن سے زائد بیلیں پیدا ہوتی تھی، جو اب چھ لاکھ کے قریب ہیں۔ سندھ میں ٹڈی دل کے حملوں سے فصلوں کو زبردست نقصان پہنچا ہے۔ پیداواری صلاحیت کم ہوتی جارہی ہے اور حکومت ہے کہ وہ بھتے کی شکل میں ٹیکس لینا چاہتی ہے۔‘‘
      ان کا کہنا تھاکہ جب تک پیداواری صلاحیت کو بڑھایا نہیں جاتا، معاشی ترقی ممکن نہیں: ''پیداواری لاگت میں اضافہ ہوتا جارہا ہے کیونکہ حکومت بینکروں کے قبضے میں ہے، جو دھڑا دھڑ انرجی کی قیمت میں اضافہ کر رہے ہیں۔ جس کی وجہ سے پیداواری لاگت بڑھ رہی ہے۔ اس کے علاوہ ڈالر کی قدر میں اضافہ ہونے سے بھی پیداواری لاگت میں اضافہ ہوا ہے۔ تو ایک طرف پیداواری صلاحیت کو بڑھایا جائے اور دوسری طرف اجرتوں میں بھی اضافہ کیا جائے تاکہ پیسہ مارکیٹ میں آئے اور اس سے معاشی سر گرمی بڑھے۔‘‘
      کچھ ماہرین کے خیال میں عالمی مالیاتی اداروں کی وجہ سی غربت بڑھ رہی ہے، جس کی بہت بڑی سماجی و سیاسی قیمت اداکرنا پڑ سکتی ہے۔ معروف معیشت دان ڈاکٹر شاہدہ وزارت کا کہنا ہے کہ ہمیں آئی ایم ایف کے پاس نہیں جانا چاہیے تھا کیونکہ ان کے پروگرام کی وجہ سے ہی غربت میں اضافہ ہو رہا ہے: ''جب حکومت آئی ایم ایف کے پاس جانے کا سوچ رہی تھی تو اس وقت میں نے لکھا تھا کہ اگر  ہم آئی ایم ایف کے پاس گئے تو ہماری پیداوار میں کمی ہوگی۔ روزگار میں کمی ہوگی جب کہ غربت اور سماجی انتشار میں اضافہ ہوگا۔ اس کے علاوہ انکم ڈسٹری بیوشن کی بھی بدتر ہو جائے گی، جس سے سیاسی بحران پیدا ہوگا۔ آج بالکل یہی سب کچھ ہو رہا ہے۔‘
      ’'ملک میں معاشی بد حالی سے زراعت بری طرح متاثر ہوئی ہے۔ کاٹن کی 2013ء میں 13 لاکھ ٹن سے زائد بیلیں پیدا ہوتی تھی، جو اب چھ لاکھ کے قریب ہیں۔‘‘
      اسلام آباد سے تعلق رکھنے والے تجزیہ نگار اور ماضی میں غربت مکاؤ پروگرام سے منسلک رہنے والے عامر حسین کے خیال میں صورت حال اس سے بھی زیادہ خوفناک ہے: ''میرا اندازہ یہ ہے کہ دسمبر 2020ء تک غربت میں رہنے والے افراد کی تعداد میں مجموعی طور پر 25 ملین لوگوں کا اضافہ ہوگا کیونکہ شرح نمو مسلسل گر رہی ہے۔ پاکستان کی 200 ملین کی آبادی میں کم از کم بین الاقوامی معیار کے مطابق اسی فیصد افراد کو روزگار مہیا ہونا چاہیے، جس کے لیے شرح نمو 6.5 فیصد ہونی چاہیے جبکہ یہ ابھی دو فیصد ہونے جارہی ہے۔‘‘
      کئی ماہرین معاشی صورت حال کی بہتری کے لیے نقصان میں چلنے والے اداروں کی نجکاری کی بات کرتے ہیں۔ ایک اندازے کے مطابق 1980ء سے لے کر اب تک مختلف حکومتوں نے سینکڑوں سرکاری اداروں کو نجکاری کی نذر کیا ہے لیکن عامر حسین کا کہنا ہے کہ نجکاری مسئلے کا حل نہیں: ''حکومت کو ان اداروں کی پیداواری صلاحیت کو بڑھانا چاہیے، جس سے روزگار کے مواقع پیدا ہوں گے اور غربت کم کرنے میں مدد ملے گی۔ اس کے علاوہ انتہائی غریب افراد کے لیے سوشل سکیورٹی نیٹ ورک شروع کرنا چاہیے جب کہ غربت کے قریب افراد کو ہنر مند بنانا چاہیے۔ جو افراد ممکنا طور پر غربت کی لکیر سے نیچے جا سکتے ہیں انہیں قرضے فراہم کیے جائیں تاکہ وہ اپنے کاروبار کر سکیں۔‘‘

      پی ٹی آئی حکومت کی طرف سے پہلے لاکھوں ٹن گندم برآمد کرنے اور اب درآمد کرنے پر شدید نکتہ چینی

      پی ٹی آئی حکومت کی طرف سے پہلے لاکھوں ٹن گندم برآمد کرنے اور اب درآمد کرنے پر شدید نکتہ چینی ہو رہی ہے۔ کیا گندم درآمد کرنے سے آٹے کا بحران ختم ہو جائے گا اور اس کے کسانوں پر کیا اثرات پڑیں گے؟
      پی ٹی آئی کے رہنما ڈاکٹر رمیش کمار کا کہنا ہے کہ انہوں نے گندم کے بحران کے حوالے سے وزیراعظم عمران خان کو آگاہ کیا تھا لیکن ان کی بات پر توجہ نہیں دی گئی۔  انہوں نے ڈی ڈبلیو کو بتایا کہ وہ چار پانچ مہینے سے یہ کوشش کر رہے تھے کہ وزیر اعظم اس مسئلے پر توجہ دیں۔
      اس سوال پر کہ گندم کا بحران کیوں آیا؟ ان کا موقف تھا کہ یہ بد انتظامی ہے۔ وفاقی حکومت کو پچھلے سال گندم  بر آمد نہیں کرنا چاہییے تھی۔
      ڈاکٹر رمیش کمار نے کہا کہ گندم کا مسئلہ آسانی سے حل نہیں ہو گا۔ انہوں نے مزید خبردار کیا کہ "ابھی  چینی پانچ چھ روپے  بڑھ گئی ہے، پندرہ دن میں مزید بڑھ جائے گی۔ پھر اسی روپے میں بھی آپ کو چینی نہیں ملے گی۔"
      انہوں نے کہا کہ اس بارے میں صرف وفاقی نہیں بلکہ صوبائی حکومتوں کو بھی سوچنا ہوگا
      سندھ کے صوبائی وزیر سعید غنی کے مطابق ملک میں گندم کا بحران وفاقی حکومت کی بڑی ناکامی ہے۔ انہوں نے سوال اٹھایا کہ ایک ایسا ملک جہاں گندم کی قلت نہیں ہوتی وہاں گندم باہر سے کیوں منگوانا پڑ رہی ہے؟
      جب ڈی ڈبلیو نے پیپلز پارٹی کے رہنما سے پوچھا کہ سندھ میں آٹے کی کمی کا مسئلہ کیوں ہوا، تو انہوں نے کہا کہ سندھ میں گیارہ لاکھ ٹن گندم کی مانگ ہوتی ہے جبکہ سات لاکھ ٹن گندم اسٹا ک میں تھی۔ "ہم نے ایک لاکھ ٹن ڈسٹرکٹ وئیر ہاوس سے اٹھا لی ہے۔ جب ہم نے پنجاب سے گندم اٹھانا چاہی تو وہاں  ہڑتال کے باعث نہ اٹھا سکے۔" انہوں نے کہا کہ سندھ پر آٹا کنٹرول پرائس پر فروخت کیا جا رہا ہے اور حکومت تین دن کے اندر اس بحران سے نمٹ لے گی۔
      حکومتی موقف    
      پیر کو وفاقی اقتصادی رابطہ کمیٹی نے  اکتیس مارچ تک تین لاکھ ٹن گندم  درآمد کرنے کی منظوری دے دی۔ توقع  ہے کہ یوکرائن سے گندم کی پہلی کھیپ پندرہ فروری کو پاکستان پہنچے گی۔ دلچسپ بات یہ ہے کہ صرف چھ مہینے پہلے کابینہ کی اسی اقتصادی رابطہ کمیٹی نے وزیر خزانہ عبدالحفیظ شیخ کی سربراہی میں چھ لاکھ ٹن گندم دوسرے مما لک کو برآمد کرنے کی منظوری دی تھی۔
      اس سے قبل، وفاق میں پی ٹی آئی کے وزیر خوراک  خسرو بختیار کہہ چکے ہیں کہ گذشتہ برس خراب موسم کی وجہ سے گندم کی پیداوار بارہ لاکھ ٹن کم  ہوئی۔ انہوں نے کہا کہ بیس جنوری سے آٹے کے بحران میں کمی آئے گی اور یہ مسئلہ تین سے چار دن میں ختم ہو جائے گا۔
      میڈیا کی تنقید
      حالیہ دنوں میں پاکستانی میڈیا میں اس مسئلہ کو اٹھانے والوں میں صحافی رؤف کلاسرہ پیش پیش رہے ہیں۔
      ڈی ڈبلیو سے بات کرتے ہوئے انہوں نے کہا کہ "حکومت نے پہلے گندم کی بڑی مقدار افغانستان کو بیچی دی۔ اب یہ چار لاکھ ٹن گندم درآمد کرنے کی بات کر رہے ہیں۔ پہلے خود ہی برآمد کی اور اب در آمد کریں گے۔"
      انہوں نے سوال کیا کہ "جب ایک ایک ڈالر قرض لینے کے لیے دنیا بھر میں جا رہے ہیں تو ایسے وقت میں گندم درآمد کرنا کہاں کی دانشمندی تھی؟ کیا ہم یہ سمجھیں کہ لوگوں نے پہلے برآمد پر پیسہ بنایا اور اب درآمد پر بنائیں گے؟
      رؤف کلاسرہ کا کہنا ہے کہ گندم در آمد کرنے کے فیصلے سے پاکستان کا کسان تباہ ہو جائے گا۔
      انہوں نے کہا کہ "مارچ کے مہینے میں سندھ میں اور اپریل تک پنجاب میں گندم کی فصل اتر جائے گی، تو  پھر یہاں کے کسان کا کیا ہو گا؟