Monday, July 29, 2019

Video - #TrevorNoah #BlackAmerica #AfricanAmerican "Being Black In America" - Trevor Noah - (African American)

Video - Jamie Bell - Celebrating Elton John & Exploring Dark Territory in “Skin” | The Daily Show

Video Report - Biden says he'll fight back at next week's presidential debate

Video Report - Al Sharpton holds news conference in Baltimore after President Trump's comments | USA TODAY

Video Report - Rep. Cummings defended GOP congressman

#Pakistan - Bias in education

A REPORT prepared by two NGOs reconfirms the worst fears of how the system is played against Pakistan’s religious minorities at all levels and in all areas. The report by the Institute of Development Research and Corresponding Capabilities and the Human Rights Commission of Pakistan focuses on education. The findings reflect the country’s depressing record on the treatment of its minorities, indicating the great distance between us and other nations that can justifiably claim to be civilised. The survey sketches an embarrassing picture of the deeply ingrained intolerance in the most basic unit — the classroom. The report describes how non-Muslims are seen as “enemies of Islam by Muslim students and teachers”. Some 60pc of the non-Muslim students interviewed for this study had “experienced discrimination or felt they were being discriminated against and disrespected”. With such foundations, it is no surprise that the survey found that some 70pc of (non-Muslim) teachers had been discriminated against on the basis of their faith, with parents experiencing a similar faith-based bias. Given that there is great reluctance among those routinely discriminated against for their religious beliefs to come forward, the actual figures are probably much higher. That means that ‘only’ 60 out of 100 students, or 70 out of 100 parents alleging they were victims of the long-cultivated intolerance in the country could, ironically, be seen as a positive. The truth is, there are very few non-Muslims who escape discrimination at the hands of those who belong to the majority faith — so ingrained is prejudice in society.
Ways have been constantly suggested on how to tackle the issue, and there have been some efforts to deal with the discrimination that plagues education in the country. However, the task at the outset has been complicated, as even innocuous terminology such as ‘secular’ can lead to trouble. Consequently, the work aimed at combating faith-based intolerance in all spheres has to be very subtle, but without losing sight of the main purpose. The difficulties along the way must never be an excuse for slackening or refusing to challenge existing societal attitudes that threaten to further divide a country in desperate need of basic lessons in pluralism. There are individuals who have taken a stand and those who must step forward to set an example. But it is the state that must lead the way carefully. If it fails to do its duty by all its citizens it will only sharpen societal divisions.

Helpless Pakistanis in Saudi Arabia

Earlier this year, when Saudi Crown Prince Mohammed Bin Salman visited Pakistan, Prime Minister Imran Khan won a huge public approval when he raised the issue of thousands of Pakistanis detained in Saudi jails. The prince also promised to look into the matter. Since then, there has been no or a very little progress on this front. Side by side, the Ministry of Foreign Affairs has failed to watch the interests of our people around the world, especially in Saudi Arabia. The ministry runs 114 missions across the globe. This is a big number, which involves huge money to run these missions. Nations run foreign missions to counter enemies and develop friendships with foreign powers. According to our foreign policy, Saudi Arabia is our great friend and there is a treaty of friendship between the two countries to testify it.
Despite this great friendship, Saudi Arabia shows no respect for the rights of Pakistani citizens working in Saudi Arabia. The Justice Project Pakistan and Human Rights Watch has recently released ‘Caught in a Web’, a research which documented the treatment of Pakistani prisoners by the Saudi criminal justice system. The report says trials, punctuated with rampant due process violations, have marked the executions of 66 Pakistanis, while 2,795 Pakistanis have been languishing in jails, subject to abuse and poor jail conditions.
The highest number of foreign nationals gone to the Saudi gallows has been Pakistanis. This is not the case with any other nation. In October 2015, then Indian foreign minister Sushma Swaraj reacted harshly to the ordeal of an Indian domestic worker by her Saudi employer who chopped her arm off. The Indian embassy extended her consular and legal help to pursue charges against the employer. Similarly, in 2014, Sri Lanka and Saudi Arabia reached a deal under which around 500,000 Sir Lankans working in the kingdom were entitled to protections under the labour laws. This deal was signed after a 24-year-old maid was beheaded in Saudi Arabia. Now, the Sri Lankan embassy in Saudi Arabia runs a dedicated 24/7 hotline where workers in trouble can call for help. On the contrary, many detained Pakistanis and their families are not even sure which government agency to reach out to in the hour of need.
Pakistan must work to launch a consular protection policy for the Pakistanis in the kingdom and other Gulf countries. The other possible option is negotiating a prisoner transfer agreement with Saudi Arabia, and arranging legal cells to the aid of prisoners on death row. Helping prisoners in foreign jails is never impossible.

#Kashmir: A Battleground For Middle Eastern Rivals – Analysis

Thought that sectarianism was a pillar of the Saud Iranian rivalry? Think again, think Kashmir where the two countries’ geopolitical rivalry and Turkish ambitions cross sectarian lines.
With Iran, Saudi Arabia and Turkey competing for Indian Kashmiri hearts and minds, Iran and Turkey’s embrace of Kashmiri nationalism is winning them sympathy among both Shiite and Sunni Muslims.
The two countries’ perception of Kashmiri aspirations as nationalist rather than religious gives them a fighting chance to counter long-standing Saudi influence in the troubled South Asian region.
The Kashmiri competition, like Kazakhstan where a Saudi-inspired apolitical and loyalist strand of ultra-conservative Islam has gained popularity, suggests that crown prince Mohammed bin Salman has not given up on religion as a soft power too despite who seeking to root his legitimacy in newly found Saudi nationalismrather than the kingdom’s ultra-conservative interpretation of Islam.
Prince Mohammed, since coming to office in 2015, has significantly cut back on funding and converted the kingdom’s major funding vehicle, the World Muslim League, into a group that sings his praises and propagates tolerance and inter-faith dialogue.
Nevertheless, the crown prince  views the promotion of Madkhalism, a particular Saudi strand of ultra-conservatism that preaches absolute obedience to the ruler and sees the kingdom as the model of Islamic governance as a way of countering Iranian activism and the notion of an Islamic republic that recognizes a degree of popular sovereignty.
Saudi Arabia invested an estimated US$100 billion in funding of religious seminaries, cultural and higher educational institutions, media organizations and in a handful of countries militant groups as part of a more than 40-year religiously cloaked, globally waged covert war with Iran.
More recently, Turkey has sought to lay claim to leadership of the Muslim world by funding mosques and other institutions across the globe and seizing up Islamic causes like Jerusalem.
The funding, coupled with diplomatic pressure, also aims to counter the far-flung, embattled empire of Fethullah Gulen, an Islamic preacher who lives in exile in Pennsylvania and whom Turkish president Recep Tayyip Erdogan accuses of having staged a 2016 failed military coup.
Iran, Saudi Arabia and Turkey’s identification of Kashmir as a battleground points to the increased importance they attribute to South and by extension Central Asia.
In a twist of irony, Turkish president Recep Tayyip Erdogan appears to be embracing the Sufi Menzil sect, one of the largest and most powerful Sufi orders in Turkey, that is far more liberal than Saudi Arabia’s ultra-conservatism but shares with Madkhalism a rejection of politics.
Menzil Sufis have filled vacancies in the government bureaucracy and security services created by Mr. Erdogan’s mass purge in the wake of the failed coup of alleged followers of Mr. Gulen, according to journalist Timur Soykan, who recently published a book on a more controversial Sufi order.
Like Madkhalis, Menzils, with a history of support for the Turkish state and its military, potentially could serve as anti-dotes to Iranian Shiites’ activism in places like Kashmir where Iran is targeting the Shiite minority who account for 15 percent of the region’s population.
Iran and Turkey’s emphasis on nationalism rather than religion compensates to some degree for Saudi Arabia’s first starter advantage, allowing Iran in particular to make significant inroads in Kashmir.
Portraits of Iran’s late spiritual leader, Ayatollah Ruhollah Khomeini, loom large on billboards in Shiite neighbourhoods whose streets are named after Shiite martyrs. Saudi Arabia’s execution in 2016 of a prominent Shiite cleric sparked anti-Saudi protests in Kashmir.
Unlike Iran, Turkey, eager to expand economic cooperation with India, has restricted its focus in Kashmir to verbal support in international fora rather than the funding of mosques and/or schools. That has not stopped separatist groups from embracing Mr. Erdogan even if that doesn’t challenge Saudi influence on the ground.
Ahl-e-Hadith, South Asia’s oldest Saudi-backed religious group, is believed to have funded some 150 schools, colleges, orphanages, clinics and medical diagnostic centres in Kashmir.
“Practically every village along the picturesque, poplar-lined, 60-km stretch northwest of Srinagar towards Gulmarg has one or more Ahl-e-Hadith-funded mosques. The new mosques and their attendant madrassas make for a contrasting picture with the hundreds of dilapidated mosques built over centuries in the age-old Sufi tradition,” Mr Jolly reported.
“The Wahhabi influence is not new to Kashmir as followers of this Islamic practice have been there since the last 100 years. But the phenomenal growth in their influence and their far and wide reach now can be attributed only to the funding the local ‘Ahle Hadith’ have got from Saudi Arabia in the last 30 years,” said an Indian intelligence official more recently.
Added analyst Abhinav Pandya: “Kashmir is becoming the ground zero for a new geopolitical race for influence: Iran and Turkey have deep, sometimes overlapping interests, Saudi Arabia wants to ensure a return on its financial and ideological investment… The question is whether these states…will weaponize those supporters in a future proxy conflict between themselves, or between separatists and India itself.”

کوئٹہ میں جنسی ہوس کا نشانہ بننے والے بچے

صادقہ خان 

ان بچوں کو دکان دار بلکہ راہ چلتے لوگ اور عزیز و اقارب جنسی بھوک مٹانے کے لیے استعمال کر رہے ہیں۔

11 سالہ دلاور خان کا شمار کوئٹہ کے ان بچوں میں ہوتا ہے جن کے دن کا آغاز فجر کی نماز کے فوراً بعد ہو جاتا ہے اور وہ گھر سے باسی روٹی پانی یا کبھی بغیر دودھ کی چائے کے ساتھ کھا کر دیگر ساتھی بچوں کے ساتھ گھر سے کچرا چننے روانہ ہو جاتا ہے۔
اس کی واپسی شام ڈھلے ہی ہوتی ہے۔ کئی دفعہ ایسا بھی ہوتا ہے کہ وہ گھر سے بھوکا نکل جاتا ہے اور کچرے سے کھانے پینے کی اشیا ڈھونڈ کر پیٹ کا دوزخ بھرتا ہے۔
’میں اور میرے ساتھی گذشتہ تین سال سے کوئٹہ کے مختلف علاقوں میں کچرا چن رہے ہیں۔ اگرچہ پہلے کی نسبت اب کوئٹہ کے زیادہ ترعلاقوں میں کچرے کے ڈھیر لگے رہتے ہیں مگر پشتون آباد، سیٹلائٹ ٹاؤن، سرکی روڈ، سریاب روڈ اور اس سے ملحقہ علاقے آلودہ ترین علاقے ہیں۔ اس لیے ہمیں یہاں سے کھانے پینے کی اشیا کے علاوہ، ردی، کاغذ، پلاسٹک بیگز اور دھاتوں کے ٹکڑے بھی باآسانی مل جاتے ہیں جنھیں ہم شام میں سرکی روڈ کی کچرا ری سائیکل دکانوں پر فروخت کر دیتے ہیں۔ اس کے علاوہ ہم نے آپس میں علاقے بھی تقسیم کیے ہوئے ہیں اور روزانہ گھروں سے کچرا اٹھا کر کوڑا گھر تک پھینکنے کے ہمیں فی گھر 20 سے 30 روپے دیے جاتے ہیں۔‘
دلاور خان نے کسی پروفیشنل کی طرح معلومات فراہم کیں۔ اس دوران مکھیاں مسلسل اس کی گندگی سے اٹی انگلیوں پر بھنبھناتی رہیں مگر ایسا لگتا تھا کہ وہ گندگی کے احساس سے بیگانہ ہو چکا ہے۔
کوئٹہ میں آبادی کے تیزی سے بڑھنے کے باعث بےروزگاری اور غربت کی شرح میں گذشتہ پانچ سالوں کے دوران بہت تیزی سے اضافہ ہوا ہے اور والدین لالچ یا خود غرضی میں جان بوجھ کر اپنے بچوں کو اس کام میں دھکیل رہے ہیں جو نہ صرف ان کے لیے غیر محفوظ بلکہ ان کی جسمانی و دماغی صحت دونوں کے لیے شدید نقصان دہ ہے۔
ان بچوں کو دکان دار بلکہ راہ چلتے لوگ اور عزیز و اقارب جنسی بھوک مٹانے کے لیے استعمال کر رہے ہیں۔
بلوچستان میں ابھی تک بچوں کے ریپ یا ریپ کے بعد قتل کے زیادہ کیس سامنے نہیں آئے جو ملکی و بین الاقوامی میڈیا کی توجہ کا مرکز بن سکیں مگر کوئٹہ کے رہائشی افراد بخوبی واقف ہیں کہ کچرا چننے والے ان بچوں 
کو ہر روز کن مراحل سے گزرنا پڑتا ہے۔
  14سال ولی محمد بھی کچھ عرصے پہلے تک اپنے گاؤں کی گلیوں میں مست کھیلتا، دھول اڑاتا ایک معصوم بچہ تھا جو آج کوئٹہ کی گلیوں میں ریڑھی لگا کر گھر گھر کچرا جمع کرتا ہے اور بھول چکا ہے کہ کب، کہاں انہی گلیوں میں اس کا بچپن اور معصومیت کھو گئے تھے۔
’میں اپنے گاؤں کلی کاؤس ڈسٹرکٹ زیارت کے سکول کا ایک ہونہار طالبعلم تھا مگر حالات نے مجھے آج یہاں پہنچا دیا۔ والد کو چرس کے نشے کی لت لگنے کے بعد جب ہمارے گھر فاقوں کی نوبت آنے لگی اور زیارت میں شدید سردی کے باعث مناسب روزگار ملنا دشوار ہو گیا تو گھر کا بڑا بیٹا ہونے کے باعث میری ماں نے مجھے ایک رشتہ دار کے ساتھ کوئٹہ بھیج دیا۔
’یہاں مسلسل کئی روز کا فاقہ مجھے ایک دن کچرے کے ڈھیر پر لے آیا اور پھر زندگی ایک نئی ڈگر پر چل پڑی۔ میں دن بھر کچرا چن کر رات کسی دکان کے پیچھے جا کر سو جاتا۔ مگر ایک رات ایسی بھی آئی کہ اس کی تاریکی آج تک چھٹ نہیں سکی۔ سرکی روڈ کے نواح میں ایک دکان دار کے ہاتھوں جنسی استحصال کا شکار ہونے کے بعد میں اس قدر خوفزدہ تھا کہ صبح ہونے سے پہلے ہی واپس گاؤں بھاگ گیا۔ میں ماں کی گود میں چھپ جانا چاہتا تھا مگر اب وہاں بھی میرے لیے کوئی جگہ نہیں تھی۔ میری ماں اور بہن بھائیوں کو روٹی اور پیسوں کی ضرورت تھی، میری نہیں۔ سو واپس انہی گلیوں، انہی کوڑے کے ڈھیروں پر لوٹ آیا اور اب یہی میرا مسکن ہیں۔‘
ولی کی مدھم آواز میں چھپا درد دل کو چیرے دے رہا تھا۔
مگر یہ صرف ایک ولی محمد کا درد نہیں آپ کو کوئٹہ کی ہر دوسری گلی میں ایک ولی محمد ملے گا جس کی آواز کو کبھی دو وقت کی روٹی تو کبھی چند نوٹوں کے عوض دبا دیا جاتا اور اس وقت تک دبایا جاتا رہے گا جب تک صوبائی یا مرکزی حکومت اس سنگین صورت‌ِ حال کا نوٹس لے کر ان مزدور بچوں کے حقوق کے تحفظ کا موثر انتظام نہیں کرتی۔
پاکستان بلکہ بلوچستان میں بھی چائلڈ لیبر کے حوالے سے باقاعدہ قانون موجود ہے مگر اس پر عمل درآمد آج تک نہیں ہو سکا۔ دیکھا جائے تو سڑکوں اور کوڑا گھروں سے کچرا چننے والے یہ بچے ایک طرح سے ’ماحول دوست‘ یا سوشل ورکر کا کردار ادا کر رہے ہیں اور جو کام کوئٹہ میونسپل کارپوریشن نہیں کرتی وہ یہ بچے بلاناغہ سرانجام دیتے ہیں، مگر اس کے عوض انھیں عزت و تحفظ دینے کے بجائے دھتکارا اور کم تر سمجھا جاتا ہے بلکہ جنسی زیادتی کا نشانہ بنا کر ان کی زندگی برباد کی جا رہی ہے۔
اس ضمن میں جب چائلڈ لیبر پر کام کر نے والی کوئٹہ کی ایک معروف سوشل ورکر مسز مسرت جبیں سے رابطہ کیا گیا تو ان کا کہنا تھا ’ہم اس پر گذشتہ تین چار سال سے کام کر رہے ہیں اور چھ یا سات سال سے کم عمر بچے جنھیں ان کے والدین بے حسی سے اس پروفیشن میں دھکیل رہے ہیں ہم ان کے تحفظ کے علاوہ تعلیم اور والد یا سر پرست کے روزگار کے کئی منصوبوں پر بھی کام کر رہے ہیں تاکہ چائلڈ لیبر کی اس بدترین صورت کو کسی طرح جڑ سے ختم کیا جائے۔‘
مگر اس مقصد کے لیے اکیلی این جی اوز کچھ نہیں کر سکتیں۔ صوبائی حکومت کو اس سلسلے میں موثر قانون سازی کر کے سختی سے اس کا قلع قمع کرنا ہو گا، جس کے لیے ہمارے قوانین کا چائلڈ لیبر کے بین الاقوامی ضابطۂ اخلاق اور قوانین کے مطابق ہونا ضروری ہے۔
مگر ہماری حکومتوں کا المیہ یہ ہے کہ یہاں اب تک جو قانون سازی کی گئی ہے اس پر بھی صوبائی حکومت کی جانب سے عمل کرانے کی کوئی خاص کوشش نہیں کی جا رہی، اس وجہ سے یہ صورت‌ حال سنگین ہوتی جا رہی ہے۔
ان بچوں کے ساتھ جنسی تشدد کے واقعات کی شرح بڑھنے سے لامحالہ یہ صورت‌حال ایک ایسی چنگاری بنتی جا رہی ہے جو کسی بھی وقت بھڑک کر ہماری اس آلودہ سوسائٹی کو بھسم کر سکتی ہے

#Pakistan - We never ordered Alamgir Khan’s arrest, says Bilawal

We never ordered FixIt campaigner and National Assembly member Alamgir Khan’s arrest, said PPP Chairperson Bilawal Bhutto Zardari. PPP workers were the ones who were arrested just because of the law and order situation created by PTI workers, he claimed. 

While addressing the media on Monday, Bilawal remarked that it is the job of journalists to show the truth and what really happened at Teen Talwar on Sunday.
“PPP is the only party that never issues arrests warrants for political leaders,” said Bilawal. “In Zardari’s tenure or even Benazir’s tenure, there were no political prisoners.”
He added that the whole law and order situation at Teen Talwar occurred because of the fascist mindset of PTI workers. “They [PTI] don’t respect anyone, they also beat up our saviours’, the police as a result of which they got arrested,” he said.
PTI MNA and FixIt founder Khan was taken into custody by the police following a clash between members of his campaign and workers of the PPP on Sunday, however, he was released after a brief detention.